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Comercio electrónico en Guatemala

A pesar de todo lo que se dice acerca del comercio electrónico, pocos países latinoamericanos han visto ejemplos concretos de esta nueva manera de hacer negocios.

En Guatemala, uno de los aspectos que consume más tiempo en sistema actual de comercio internacional son los trámites con documentos. Sin embargo, ahora se van a realizar mucho más rápido gracias a un nuevo programa implementado por la Asociación de Exportadores de Productos No Tradicionales (Agexpront). La iniciativa consistirá en un Servicio Electrónico de Autorización de Exportaciones basado en Internet (Seadex) que hará posible que las empresas guatemaltecas adquieran licencias para la exportación on-line, eliminando una gran porción del papeleo que tradicionalmente ha retardado el comercio exterior.

El Seadex, que estará conectado a las reparticiones oficiales que controlan el proceso de autorización de licencias, estará disponible a los usuarios las 24 horas del día, todos los días del año. Arnoldo Beltrán, un especialista en la representación del BID en Guatemala, dice que el nuevo sistema liberará a los exportadores de tener que peregrinar a las pocas oficinas estatales que ofrecen licencias. El sistema Seadex también ayudará al gobierno a cumplir una antigua promesa de brindar servicio por “una sola ventanilla” al centralizar los trámites para las licencias por Internet.

"Este sistema definitivamente ayudará a promover el desarrollo económico de Guatemala", dice Beltrán. El gobierno guatemalteco también se beneficiará porque el sistema generará una base de datos detallada y actualizada. "El sistema está conectado al Banco Central, la Superintendencia de Administración de Impuestos y a cualquier otra agencia o ministerio involucrado en el proceso", dice Jorge Cruz, gerente general de Agexpront. Esta interconexión significa que si cierto producto de exportación requiere autorización del Ministerio de Salud, por ejemplo, el ministerio puede otorgar su aprobación on-line, sin tener que imprimir y distribuir sus propios formularios.

La iniciativa Seadex cuenta con apoyo del gobierno guatemalteco a través de su programa para el sector de alimentos y agricultura, financiado parcialmente por el BID. Otras iniciativas financiadas por este programa complementarán el Seadex. El gobierno está desarrollando un sistema de monitoreo electrónico para camiones que ingresan importaciones. Un programa de innovación tecnológica para las microempresas guatemaltecas, financiado por el BID, incluye la instalación de centros comunitarios de información con acceso a Internet. En estos centros hasta los pequeños empresarios que no pueden costear sus propios teléfonos o computadoras, podrán ingresar al Seadex.

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