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Cómo mejorar la productividad agrícola en la República Dominicana

En la República Dominicana, el porcentaje de participación del sector agropecuario en la economía ha venido disminuyendo de forma constante debido a una desaceleración en la productividad. En las últimas dos décadas, su contribución se ha reducido desde un 12 por ciento a un 7.6 por ciento del producto interno bruto. Esto se ha convertido en un impedimento para que el gobierno pueda mejorar las condiciones de vida en las zonas rurales, que es donde habita la tercera parte de la población del país, la mitad de la cual vive por debajo de la línea de pobreza.

En 2002, la República Dominicana y el BID comenzaron a colaborar en un programa mediante el cual se busca dar una solución a este problema. La meta del mismo era aumentar la productividad de los pequeños productores para que pudieran aprovechar acuerdos comerciales y así reactivar sus exportaciones. Uno de sus principales componentes, que finalizó en 2010, enseñaba a los productores nuevas técnicas agrícolas, entre ellas nivelación de suelos, sistema de labranza mínima, riego por goteo y medidas de conservación de pastizales.

Para hacer parte del programa, conocido como PATCA (Proyecto de Apoyo a la Transición Competitiva Agroalimentaria) era preciso que los productores estuvieran cultivando un predio formal. Entre los participantes se encontraban desde productores de arroz y frutas hasta ganaderos y productores de leche. En asociación con 78 empresas privadas, los productores elegían las técnicas más adecuadas para sus productos y luego las ponían en práctica con la ayuda de una o varias de estas empresas, a las cuales se les pagaba mediante una combinación de subvenciones del gobierno y recursos del propio productor.

PATCA ayudó a más de 10.000 productores y cumplió satisfactoriamente sus objetivos. En una evaluación realizada por la Oficina de Evaluación y Supervisión del BID se comprobó que las tecnologías financiadas en el marco de este programa habían mejorado la productividad agropecuaria, en particular para los productores de arroz y para los ganaderos. La citada evaluación se basó en un estudio de 1.572 beneficiarios.

En el caso de los productores de arroz —quienes adoptaron técnicas de nivelación de suelos para lograr un riego más eficiente—, el valor de la producción por unidad de tierra cultivada aumentó en más del doble. Entre

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los ganaderos —quienes adoptaron técnicas de conservación de  pastizales—, el peso promedio por cabeza de ganado aumentó en un 17 por ciento en comparación con un grupo que no participó en el programa.

Dada la reducida muestra de beneficiarios y los escasos datos sobre los productores agrícolas que no participaron en esta iniciativa, la evaluación no arrojó información acerca de la efectividad de las demás técnicas agrícolas ofrecidas. Sin embargo, los buenos resultados alcanzados en los ámbitos evaluados llevaron al gobierno y al BID a iniciar una segunda fase del programa en 2011, en la que se agregó una rigurosa evaluación de impacto basada en técnicas experimentales para tratar las cuestiones no resueltas.

En la nueva fase se facilitará financiamiento para que los productores adopten ocho tipos diferentes de técnicas agrícolas en el transcurso de los próximos cuatro años, en ámbitos que van desde riego por microaspersión hasta logística poscosecha de frutas y verduras. Estas técnicas serán evaluadas en el marco del programa mediante una prueba de control aleatoria en la que se compararán productores que hayan adoptado las nuevas técnicas con aquellos que no hayan participado en el programa.

Los resultados de esta evaluación permitirán a la República Dominicana determinar cuáles son las técnicas que mejor funcionan, lo cual constituye un paso muy significativo hacia la transformación de la agricultura en un sector próspero y capaz de generar ingresos suficientes para sacar a millones depersonas de la pobreza.

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