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Caen las exportaciones de América Latina y el Caribe tras dos años de expansión

El valor de las exportaciones de América Latina y el Caribe se contraerá a una tasa estimada de 2,4 por ciento en 2019 tras dos años de crecimiento robusto, según un informe del Banco Interamericano de Desarrollo que analiza el desempeño comercial de 25 países de la región.

El reporte pronostica que la tendencia a la baja en las exportaciones se mantendrá en los próximos meses, debido a la desaceleración de la demanda mundial, la volatilidad de los mercados de productos básicos y la incertidumbre en torno a las tensiones comerciales globales.

Luego de crecer 8,7 por ciento en 2018 y 12,2 por ciento en 2017, la región entraría por tercera vez en una década en una fase de contracción comercial. La retracción del valor de los envíos de América Latina y el Caribe siguió la tendencia del comercio mundial, que en los tres primeros trimestres de 2019 cayó el 3,1 por ciento interanual.

La contracción fue ocasionada principalmente por la caída de los precios de los principales productos básicos exportados por la región, en un contexto de estancamiento del crecimiento de los volúmenes, según la última edición de la serie Estimaciones de las Tendencias Comerciales de América Latina y el Caribe.

“Si bien las economías avanzadas comienzan a mostrar un cauto retorno del optimismo, las emergentes siguen presentando factores de riesgo para las exportaciones de América Latina y el Caribe”, dijo Paolo Giordano, Economista Principal del Sector de Integración y Comercio del BID y coordinador del estudio.

El debilitamiento de las exportaciones respondió a una contracción de las compras a la región desde la Unión Europea (-7,0 por ciento), América Latina y el Caribe (-10,8 por ciento) y particularmente desde China (-2,3 por ciento), cuyas importaciones disminuyeron tras haber crecido alrededor del 25 por ciento en 2018. Con un crecimiento de 1,0 por ciento, Estados Unidos fue el único factor de expansión para las ventas externas de la región, aunque los envíos a ese país crecieron a un ritmo muy inferior al del año previo.

Precios de las exportaciones

El mineral de hierro fue el único de los principales productos básicos de exportación de la región cuyo precio aumentó en 2019 (38,4 por ciento entre enero y octubre), debido a una serie de factores excepcionales que afectaron la oferta, como la disrupción de la producción en Brasil y eventos climáticos adversos en Australia.

El precio del petróleo, que en 2017 y 2018 impulsó la recuperación de las exportaciones de la región, revirtió su tendencia al caer 12,9 por ciento en los primeros diez meses del 2019 comparado con el mismo período en 2018.

El cobre vio su precio caer 8,3 por ciento en el período enero-octubre frente a igual periodo de 2018. La soja retrocedió un 5,8 por ciento en el mismo lapso, el café cayó un 17,1 por ciento y el azúcar se mantuvo relativamente estable durante el 2019.

 

Desempeño por países

En Sudamérica las exportaciones se retrajeron a una tasa estimada de 7,2 por ciento, tras haber crecido 8,2 por ciento en 2018. Por su parte, el Caribe registró una contracción estimada del 10,8 por ciento.

En Mesoamérica, las exportaciones crecieron 3,1 por ciento como resultado de una expansión de 3,3 por ciento de los envíos de México y de 1,5 por ciento de los de Centroamérica. Si bien las exportaciones de estos países se mantuvieron en terreno positivo, crecieron a tasas significativamente menores que en el año previo.

Por su parte, las importaciones de la región cayeron a una tasa estimada de 3,1 por ciento, evidenciando la retracción de la actividad en varios países de América Latina y el Caribe y los efectos secundarios de la reducción de la demanda de exportaciones.

El informe fue preparado por el Sector de Integración y Comercio del BID y su Instituto para la Integración de América Latina y el Caribe (INTAL).

Sobre el BID

El Banco Interamericano de Desarrollo tiene como misión mejorar vidas. Fundado en 1959, el BID es una de las principales fuentes de financiamiento a largo plazo para el desarrollo económico, social e institucional de América Latina y el Caribe. El BID también realiza proyectos de investigación de vanguardia y ofrece asesoría sobre políticas, asistencia técnica y capacitación a clientes públicos y privados en toda la región.

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Paolo Giordano
Economista especializado en comercio del BID
paolog@iadb.org