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América Latina podría subir su comercio anual con la India un 42 por ciento: Informe BID

El comercio entre América Latina y la India ha ido creciendo a un ritmo vertiginoso durante los últimos años, pero tiene potencial para expandirse mucho más aún, tal como lo demuestra un estudio reciente elaborado en conjunto por el Banco Interamericano de Desarrollo y el Banco de Exportaciones e Importaciones de la India.

Durante la última década, el comercio bilateral se multiplicó por veinte hasta alcanzar los US$40.000 millones. No obstante, el intercambio está concentrado en pocos países y productos. Venezuela, México y Brasil aportaron dos tercios de los envíos de la región hacia la India —mayormente compuestos por productos extractivos, como el petróleo y el cobre—. Por su parte, la India exporta principalmente bienes industriales manufacturados a la región, pero tiene potencial para exportar muchos más.

El nuevo informe -- Un puente con la India: Alternativas políticas para profundizar las relaciones económicas entre América Latina y la India -- analizó los perfiles del comercio en las dos regiones y concluyó que ambas son altamente complementarias, más que competitivas. Se estima que el límite superior potencial de la expansión de las exportaciones desde América Latina y el Caribe hacia la India se ubica en los US$69.000 millones. A su vez, la India podría sumar unos US$263.000 millones más a sus exportaciones a la región.

Si bien estos números representan los límites superiores, también podrían obtenerse beneficios más modestos pero igualmente significativos a través de la implementación de reformas destinadas a reducir los costos del comercio. A mediano plazo, las exportaciones de América Latina y el Caribe (ALC) a la India podrían crecer un 42 por ciento, que equivale a un aumento de la cantidad de bienes exportados por un valor de US$7.600 millones adicionales por año. Las exportaciones de la India a la región podrían aumentar un 46 por ciento, equivalente a US$8.600 millones adicionales.

“América Latina y la India todavía están fuera de su campo de visión, algo que no le conviene a ninguna de las dos partes”, dijo Fabrizio Opertti, el gerente del Sector de Integración y Comercio del BID. “Como sugiere este informe, hay un enorme potencial en materia de comercio. Acercar a estas dos regiones exigirá contar con un marco institucional eficaz y con redes empresariales e interpersonales”.

“Latinoamérica tiene una fuerza de trabajo joven y calificada, y es una zona rica en reservas de recursos naturales y agrícolas”, señaló David Rasquinha, director general del Banco de Exportaciones e Importaciones de la India. “Cada vez se tiene más en cuenta como un destino importante para las inversiones, debido a su creciente fortaleza industrial y manufacturera. Por su parte, la India ofrece numerosas oportunidades para la cooperación, el comercio y las inversiones a sus países socios de América Latina”.

Tabla 1 exportaciones de LAC a INDIA

En 2016, una combinación de problemas relacionados con el transporte y otras barreras arancelarias y no arancelarias elevaron los costos totales del comercio bilateral entre ALC y la India hasta un nivel promedio del 198 por ciento. Los costos del comercio entre la India y Brasil, México y Argentina son los más bajos, ya que se ubican en el 138 por ciento, 147 por ciento y 148 por ciento, respectivamente. Por el contrario, los costos de comerciar con Jamaica, El Salvador y Guyana son casi prohibitivos (289 por ciento, 280 por ciento y 265 por ciento, respectivamente).

“Estos costos comerciales tan pronunciados no son infranqueables”, dijo Paolo Giordano, el experto en Comercio del BID que coordinó el estudio. “Los Gobiernos pueden actuar de un modo más estratégico guiando las inversiones y las reformas políticas en áreas clave, que podrían ayudar muchísimo a que el comercio bilateral se desarrolle hasta alcanzar su verdadero potencial”.

Entre otras recomendaciones, el informe sugiere incrementar la cobertura de los acuerdos de comercio e inversiones, mejorar las medidas de facilitación del comercio, desarrollar actividades de promoción comercial proactivas y específicamente direccionadas, e impulsar inversiones en infraestructura, así como promover reformas en el sector logístico.

Tabla 2 exportaciones INDIA a LAC

El estudio analizó asimismo las tendencias de las inversiones. Según datos oficiales, en el periodo de diez años comprendido entre 2008 y 2018, las empresas indias invirtieron US$704 millones en ALC. Este stock de IED representa apenas el 1 por ciento de la inversión de capital total saliente. Entre abril de 2000 y diciembre de 2018, las empresas latinoamericanas invirtieron tan solo US$505 millones en la India, apenas el 0,1 por ciento del total.

El informe fue publicado durante la Mesa Redonda sobre Comercio e Inversiones entre India y ALC, que tuvo lugar 11 de junio, organizada por el BID y la Federación de Cámaras de Comercio e Industria de la India. El evento, que cuenta con la asistencia de autoridades y líderes empresariales, busca bajar las barreras informativas y fomentar los contactos empresariales y personales. La presentación de James Scriven, el CEO de BID Invest, destaca las oportunidades para el sector privado para la India en el Grupo BID, y la de Fabrizio Opertti, gerente del Sector de Integración y Comercio del BID, sobre cómo India y América Latina y el Caribe pueden maximizar su cooperación y su potencial en comercio e inversiones.

Acerca del BID

El Banco Interamericano de Desarrollo tiene como misión mejorar vidas. Fundado en 1959, el BID es una de las principales fuentes de financiamiento a largo plazo para el desarrollo económico, social e institucional de América Latina y el Caribe. El BID también realiza proyectos de investigación de vanguardia y ofrece asesoría sobre políticas, asistencia técnica y capacitación a clientes públicos y privados en toda la región.