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Seminario examina agenda para recuperar crecimiento económico y reimpulsar reformas en América Latina

MILÁN, Italia – Destacados economistas presentaron hoy una agenda de acciones dirigida a ayudar a América Latina a lograr tasas de crecimiento económico más robustas y reducir los altos índices de pobreza y desigualdad que caracterizan a la región.

En un seminario celebrado durante la reunión anual de la Asamblea de Gobernadores del Banco Interamericano de Desarrollo, el ex ministro de hacienda peruano Pedro Pablo Kuczynski y John Williamson, investigador del Institute for International Economics, identificaron una serie de áreas en las que los países de la región podrían trabajar para superar sus vulnerabilidades económicas y permitir que las personas pobres puedan mejorar sus condiciones de vida.

Las propuestas figuran en un nuevo libro editado por Kuczynski y Williamson, After the Washington Consensus: Restarting Growth and Reform in Latin America (Después del Consenso de Washington: Reimpulsando el Crecimiento y las Reformas en América Latina).

Williamson, cuyo centro de estudios tiene sede en la capital estadounidense, acuñó el término “Consenso de Washington” en 1989 para describir una serie de reformas de libre mercado que, según la opinión prevaleciente entre numerosas instituciones y expertos de dicha ciudad en ese entonces, deberían haber seguido los países latinoamericanos para modernizar sus economías.

Entre esas políticas figuraban la disciplina fiscal, la reforma impositiva, la apertura comercial, la privatización, la desregulación, la liberalización de las tasas de interés, la adopción de tipos de cambio competitivos, la reasignación de prioridades para el gasto público, la liberalización de las inversiones extranjeras y el reconocimiento del derecho de propiedad.

Durante el seminario organizado por la Universidad Bocconi de Milán y el IIE, Kuczynski, Williamson y dos de sus co-autores, el argentino Roberto Bouzas de la Universidad de Buenos Aires y el chileno Andrés Velasco de la Universidad de Harvard, expusieron sus argumentos en favor de profundizar las reformas.

Entre las principales propuestas: los países latinoamericanos deberían blindar a sus economías contra las crisis apelando a una variedad de medidas para reducir su vulnerabilidad, incluyendo el uso de políticas fiscales anticíclicas; completar las reformas que se quedaron a mitad de camino, como la flexibilización de los mercados laborales; reformar las instituciones públicas, tales como los sistemas judiciales y la administración pública; y reducir las disparidades de ingresos y equidad social mediante sistemas fiscales más progresistas.

Una de sus sugerencias fue aplicar impuestos a la propiedad para financiar servicios de educación y salud, además de otras medidas para facilitar el acceso de los pobres a la tierra y el crédito.

En una breve reseña de los resultados de las reformas del “Consenso de Washington”, Williamson observó que, salvo excepciones, el desempeño latinoamericano había sido decepcionante. Para peor, muchos países de la región sufrieron crisis que revelaron su fragilidad económica.

Williamson señaló que el libro no presenta a la agenda de acciones como un nuevo paradigma para el crecimiento y el desarrollo. “No hay fórmulas mágicas”, agregó.

Por su parte Kuczynski dijo que América Latina ha marchado a la zaga de otras regiones donde los ingresos per cápita se han multiplicado varias veces en el último medio siglo. Los países latinoamericanos deberán apresurarse a sentar una base sólida para el crecimiento a largo plazo. “América Latina corre el riesgo de envejecer antes de madurar”, advirtió.

Participaron en el seminario como comentaristas de la nueva obra el viceministro de Economía y Finanzas de Italia, Mario Baldassarri; el secretario ejecutivo de la CEPAL, José Antonio Ocampo y el editor de la revista Foreign Policy, Moisés Naím.

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