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Salud Digna en México: Diagnóstico y prevención al alcance del bolsillo

Uno de los mayores retos para los sistemas de salud pública de América Latina y el Caribe es el aumento de las enfermedades crónicas y no transmisibles como la diabetes y el cáncer. Abrumadas por el aumento de la demanda, las unidades de atención primaria de salud y los hospitales del sector público no logran ofrecer servicios de diagnóstico oportunos tales como análisis de sangre y mamografías, los cuales permiten que los pacientes de bajos ingresos obtengan el diagnóstico y tratamiento adecuados para sus padecimientos.

Esto ha llevado a que se haya vuelto común que estos pacientes busquen atención médica en las salas de urgencias de los hospitales públicos cuando sus enfermedades están muy avanzadas y comienzan a poner en riesgo su vida o su tratamiento se vuelve muy costoso.

Para contrarrestar esta tendencia, con el apoyo del BID Salud Digna para Todos, una organización mexicana sin fines de lucro, está mostrando la manera de romper este círculo vicioso al ofrecer cuidados preventivos a precios razonables.

Fundada en 2003, Salud Digna ofrece servicios de diagnóstico asequibles para los mexicanos de bajos ingresos, lo que permite que los pacientes busquen tratamiento temprano, mejorando así sus posibilidades de supervivencia y evitando intervenciones médicas costosas que podrían superar su capacidad financiera y la del sistema de salud pública.

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La organización ofrece exámenes de laboratorio, evaluación diagnóstica, servicios de radiología y exámenes de la vista, cobrando aproximadamente la tercera parte de lo que cobran otros proveedores mexicanos. Según un estudio de caso de la Escuela de Administración de Harvard, si Salud Digna puede cobrar un margen tan pequeño sobre el costo de los servicios que presta es porque ha establecido alianzas con proveedores para obtener descuentos en el precio de sus materiales y equipos.

Sofisticado sistema de citas ahorra tiempo y mejora la atención

La organización ha diseñado un sofisticado sistema de citas que le permite recibir pacientes con tiempos de espera más cortos que los de las instalaciones del seguro social o de los centros de salud pública. Asimismo ha adoptado una estrategia de ventas cruzadas que le permite ofrece a sus pacientes paquetes de servicios de salud. De esta forma, la entidad se puede dar el lujo de bajar los precios a la vez que mejora la calidad de los servicios para sus pacientes. Por ejemplo, uno de los paquetes más populares para la mujer es el que consta de densitometría ósea, mamografía, ultrasonido mamario y prueba de Papanicolaou. 

Hoy en día, Salud Digna opera 17 clínicas de diagnóstico en cinco estados de México y recibe pacientes que le envía el Seguro Social y el sistema de salud pública. En 2011, más de un millón de mexicanos se beneficiaron directamente de los más de dos millones de servicios de diagnóstico dispensados en las clínicas de Salud Digna.

Con el préstamo del BID se ayudará a financiar la apertura de 38 clínicas de diagnóstico adicionales en los próximos cinco años, con lo cual se triplicará el tamaño de la red actual. Por otro lado, la asistencia técnica que se proporcionará a Salud Digna por medio del Fondo Coreano para la Reducción de la Pobreza le permitirá evaluar correctamente la demanda, determinar la ubicación de sus nuevas clínicas y adoptar medidas para mejorar la prestación de sus servicios y su rentabilidad a medida que incrementa el alcance de sus operaciones.

Se espera que este proyecto financiado por el BID beneficie anualmente a unos 2,5 millones de pacientes en promedio, al ayudarle a Salud Digna a realizar estudios de diagnóstico oportunos a precios razonables. En su ausencia, muchos de los beneficiarios podrían haber terminado en una sala de urgencias cuando ya era demasiado tarde para prevenir o tratar su enfermedad.