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Presidente del BID llama a redoblar esfuerzos para impulsar a las Microfinanzas en América Latina

SAN SALVADOR – América Latina debe redoblar esfuerzos para ampliar el acceso a servicios financieros formales para sus grandes mayorías de bajos ingresos, dijo el presidente del Banco Interamericano de Desarrollo, Luis Alberto Moreno.

Moreno, el presidente de El Salvador, Antonio Saca, y la Reina Sofía de España inauguraron el jueves el X Foro Interamericano de la Microempresa, que ha reunido en esta capital a más de 1.200 participantes.

En su discurso el presidente del BID reconoció los avances logrados por la industria de las microfinanzas, que comenzó hace más de tres décadas como un experimento de organizaciones no gubernamentales y hoy en América Latina es un sector con seis millones de clientes y 6.000 millones de dólares anuales en microcréditos colocados.

“Pero no quiero hablar de los seis millones de empresarios en nuestra región que efectivamente tienen acceso al crédito, quisiera hablar de los 60 millones que todavía no lo tienen. A pesar de todo el trabajo de los donantes, gobierno y financistas, millones de microempresarios todavía no pueden obtener el financiamiento que necesitan para sostener y hacer crecer su negocio”, afirmó Moreno.

Por ello, agregó, la industria de las microfinanzas debe redoblar esfuerzos y aplicar tecnologías que permitan ampliar su cobertura, mejorar sus servicios y bajar sus costos, desarrollando nuevos canales de distribución para llegar a los sectores más excluidos de la región.

El presidente Saca coincidió en destacar el papel clave que cumple la microempresa en América Latina, donde genera casi la mitad de los puestos de trabajo, agregando que para que este sector pueda despegar necesita un mayor acceso al financiamiento.

“A pesar de los avances, muchas microempresas en Latinoamérica aún tienen cerradas las puertas de los sistemas financieros. Millones de microempresas salen del mercado por falta de liquidez. Todavía hace falta que los gobiernos y el sector privado tengamos mayor sensibilidad, mayor creatividad y mayor voluntad para comprometernos de forma certera con este sector mayoritario”, afirmó el primer mandatario salvadoreño.

Por su parte, la Reina Sofía expresó: “Las microfinanzas son, sin duda, uno de los medios más efectivos para lograr una mayor igualdad social, y ejemplar instrumento para luchar con eficacia contra la pobreza, labor en la que el Banco Interamericano de Desarrollo se ha venido distinguiendo desde hace décadas.”

En reconocimiento al largo trabajo de la Reina Sofía por promover las microfinanzas y a las microempresarias, el presidente Moreno le entregó en nombre del BID una estatuilla de barro cocido hecha por un artesano y microempresario salvadoreño.

Señales favorables para las microfinanzas

Moreno destacó como un hecho auspicioso para las microfinanzas en América Latina que un banco internacional como el BBVA haya creado este año una fundación dotada de un patrimonio de 200 millones de euros (unos 280 millones de dólares) para establecer una red global de instituciones microfinancieras.

En ese sentido, el BID y la Fundación BBVA para las Microfinanzas firmaron un convenio para cooperar en actividades como el impulso de la industria, el apoyo financiero y técnico a instituciones microfinancieras individuales, la formación profesional del personal de las microfinancieras, la promoción de prácticas de buen gobierno y la mejora de los marcos reguladores para las microfinanzas.

Con el fin de propiciar el ingreso de más capital privado a la industria de las microfinanzas el BID trabajará con la agencia calificadora Standard & Poor’s para definir una metodología para evaluar el riesgo crediticio de instituciones microfinancieras que permita a los inversionistas medir y comparar su desempeño.

A su vez, para alentar a los países a aplicar políticas que mejoren el clima de negocios para las microfinanzas, el BID y la Corporación Andina de Fomento encargaron a la prestigiosa Economist Intelligence Unit que elaborara un índice que compara los marcos reguladores, el desarrollo institucional y las condiciones para las inversiones en América Latina. El índice, denominado Microscopio, fue presentado en vísperas del foro en una reunión con superintendentes de bancos y expertos en microfinanzas.

El X Foro Interamericano de la Microempresa concluirá el viernes. El próximo foro se celebrará en Asunción del Paraguay en el 2008.

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