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Ministros de Hacienda de América y el Caribe discuten los retornos crecientes de la inversión en integración

Promover una nueva generación de reformas de políticas e inversiones aumentar la integración generará exportaciones y crecimiento económico, según el BID

CALGALRY, Canadá - El impacto y los beneficios de las inversiones simultáneas en la integración física regional y en reformas regulatorias fueron el tema principal discutido en la Cuarta Reunión de Ministros de Hacienda del hemisferio el 26 de marzo, al margen de la Asamblea Anual del Banco Interamericano de Desarrollo (BID).

En la reunión participaron 31 países de América y el Caribe, 29 de los cuales representados a nivel ministerial. Concurrieron también altas autoridades del BID, Fondo Monetario International, Banco Mundial, de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe de las Naciones Unidas, y del Banco de Desarrollo del Caribe.

El evento convoca cada año a los Ministros de Hacienda de América y el Caribe para celebrar un diálogo sobre temas de relevancia estratégica para la región y con potencial para la integración económica y la cooperación regional. El BID, a través del Sector de Integración y Comercio, coordinó la Secretaría Técnica de la reunión, organizada por el Ministerio de Finanzas del Canadá.

El Presidente del BID, Luis Alberto Moreno, en su discurso destacó que la región se encuentra en una coyuntura macroeconómica favorable para encarar los desafíos de mediano plazo más relevantes para el desarrollo: el aumento de la productividad, apoyado en la mejora de la calidad y relevancia de la educación y el aumento de la capacidad de convertir ideas en innovación tecnológica; el uso productivo de los ingresos generados por los recursos naturales, y la expansión de la agenda de integración regional.

Los Ministros discutieron la importancia estratégica de la integración en un entorno posterior a la crisis y los beneficios de la inversión en proyectos de integración regional, en base a un documento de políticas, solicitado en la Tercera Reunión en Lima en 2010, y preparado conjuntamente por el BID, el Banco Mundial y la CEPAL.

En la actualidad, la región está realizando sólo el 50 por ciento de su potencial comercial intrarregional, en gran parte debido a la aún imperfecta arquitectura de la integración comercial (software) y la insuficiente infraestructura regional (hardware).

Las intervenciones clave de un programa de políticas e inversiones orientado a profundizar la integración incluyen la finalización y convergencia de los acuerdos comerciales; la reducción de los crecientes costos generados por las barreras no-arancelarias; la facilitación comercial y promoción de comercio e inversiones; y la identificación e implementación de proyectos de inversión en la infraestructura física para mejorar la conectividad regional.

Los Ministros consideraron los efectos económicos y el marco operativo de la inversión en el software y hardware de integración. Para cosechar los retornos significativos de una nueva generación de políticas e inversiones en integración, habrá que promover una estrategia de inversión que aproveche la complementariedad de software y de hardwaredentro de planes de acción regionales integrados.

El papel del sector privado será esencial para que esta agenda tenga éxito. Las instituciones financieras internacionales podrían apoyar a la región en este esfuerzo, a través de un financiamiento de las operaciones de integración y la provisión de incentivos para el desarrollo de programas de integración, como también con respaldo a las iniciativas estratégicas regionales, el diálogo de políticas, la investigación aplicada y el fortalecimiento de capacidades.

Los Ministros también discutieron las perspectivas de la economía global y de la región, y los desafíos de política que enfrentan los países en vista de las distintas dinámicas de crecimiento en las economías desarrolladas y en las economías emergentes, como también el alza de los precios de las materias primas.

El BID, a través del Sector de Integración y Comercio (INT), en calidad de Secretaría Técnica de la Reunión Anual de los Ministros de Hacienda de las Américas, coordinó la elaboración del documento de política y brindó apoyo técnico al proceso.

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