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Mejorando las condiciones de vivienda en Paraguay

Una innovadora forma de permitir a las familias de bajos ingresos financiar mejoras en sus hogares

La familia Argüello vive en una casa con una sola habitación en las afueras de Asunción, la capital de Paraguay. La familia cocina y duerme en la misma habitación, que también es utilizada como área de juego por su hijo de tres años. La falta de crédito ha impedido que los Argüello puedan obtener préstamos para mejorar sus condiciones de vida.

Como ellos, hay millones de familias de bajos ingresos en América Latina que viven en medio del hacinamiento, en espacios inadecuados e incluso inseguros y que no pueden darse el lujo de mudarse o de remodelar sus casas.Los obstáculos para la concesión de préstamos a hogares de bajos ingresos en la región son numerosos: la mayoría de esta población trabaja en empleos informales y no califica para préstamos, ya que son considerados demasiado riesgosos por potenciales prestamistas.

En Paraguay, una asociación entre el Banco Interamericano de Desarrollo, el Banco Visión, Hábitat para la Humanidad y la Agencia para el Desarrollo Financiero de Paraguay están ayudando a resolver este problema.

“El aspecto clave para un exitoso modelo de negocios en la base de la pirámide es trabajar con este segmento de la población para idear una solución que les ayude a mejorar su calidad de vida”, dice Luiz Ros, gerente de la Iniciativa Oportunidades para la Mayoría (OMJ, según sus siglas en inglés) del BID. “Esto significa escuchar sus necesidades, ofreciendo productos y servicios asequibles de alta calidad, así como la prestación de asistencia técnica que les permita tomar las mejores decisiones”.

Y esto es exactamente lo que está haciendo este proyecto en Paraguay. En el marco del programa, Hábitat utilizará su experiencia y su estrecha relación con las comunidades locales para ayudar a Banco Visión a identificar a potenciales beneficiarios, como la familia Argüello. Banco Visión analiza los criterios de elegibilidad de los solicitantes y evalúa su capacidad de pago de préstamos. Luego, Hábitat asigna a un arquitecto para trabajar con los beneficiarios en el diseño de la construcción propuesta. Al mismo tiempo, Hábitat ofrece talleres de educación financiera a los beneficiarios y supervisa las obras de construcción, una vez que el préstamo es aprobado.

Este proyecto es una de las soluciones innovadoras que serán discutidos en el evento BASE, el Primer Foro BID para el Desarrollo de la Base de la Pirámide, que tendrá lugar en São Paulo del 27 al 28 de junio. El foro servirá como un escaparate de modelos de negocios diseñados para liberar el potencial de las 360 millones de personas que conforman la base de la pirámide social y económica en América Latina y el Caribe.

No hay nada más crítico para sustentar la calidad de vida de una familia que un espacio saludable y seguro para vivir. Luis Sosa, presidente de Banco Visión, participará en un panel para exponer las necesidades de vivienda de los residentes de bajos ingresos de América Latina y el Caribe. También abordará algunas de las formas a partir de las cuales las empresas del sector privado — desde instituciones financieras hasta fabricantes de materiales de construcción — están enfrentando estos desafíos a través de la formulación de “modelos de negocios orientados hacia la base de la pirámide”.

El BID apoya este proyecto en Paraguay con una garantía parcial de crédito de US$2,5 millones, operación que le ha permitido a Banco Visión solicitar préstamos a nivel local para apoyar una parte de los préstamos que conforman el programa. La Agencia para el Desarrollo Financiero del Paraguay financia la otra parte del programa.