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La Guajira mejorará servicios de agua y saneamiento con apoyo del BID

US$63 millones en préstamos y donaciones beneficiarán a 900.000 habitantes en una zona afectada por pobreza y migración

El Banco Interamericano de Desarrollo (BID) aprobó dos donaciones y un préstamo para el programa de agua potable y saneamiento del Departamento de La Guajira, al norte de Colombia, por un total de US$62,75 millones.

Los fondos consisten en un aporte no reembolsable del Banco por US$7,75 millones; otro aporte no reembolsable de US$5 millones de la Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación (COSUDE); y un préstamo del capital ordinario del BID por 182 mil millones de pesos colombianos (unos US$50 millones).

Esta asistencia dará fuerte impulso a los esfuerzos del gobierno colombiano por alcanzar los objetivos del programa Guajira Azul, que se propone incrementar el acceso de la población a agua apta para consumo humano y con continuidad, y a Saneamiento adecuado. 

Las metas específicas del programa son aumentar la cobertura y calidad de los servicios de agua potable y saneamiento en poblaciones urbanas del Departamento de La Guajira, en particular en aquellas más afectadas por los recientes flujos migratorios; mejorar la capacidad de gestión de los prestadores locales; y apoyar el proceso de regionalización de estos prestadores.

“El apoyo del BID y de COSUDE es fundamental, ya que beneficiará a gran parte de los 900.000 habitantes de La Guajira, la mayoría de los cuales viven en condiciones de pobreza”, dijo Edgar Orellana Arévalo, jefe de equipo del proyecto. “La ayuda se hace aún más urgente dado el fuerte influjo de inmigrantes venezolanos que recibe la región, al que se le suman los efectos de la pandemia de coronavirus”, agregó.

El programa se propone prácticamente duplicar la cobertura de agua potable en zonas urbanas, del actual 20 por ciento al 38 por ciento, en un plazo de cinco años, asegurando un servicio mínimo de ocho horas diarias de suministro. También, apunta a incrementar del 25 por ciento al 27 por ciento el acceso domiciliario a redes de alcantarillado con el correspondiente tratamiento de aguas residuales. Asimismo, se construirán obras para proteger de inundaciones a 700 hogares en el municipio de Fonseca.

Además de mejorar la capacidad de gestión de los prestadores locales de dichos servicios, el programa cuenta con un componente de género destinado a incrementar la participación de mujeres, tanto en campañas de capacitación sobre educación sanitaria y uso eficiente de los servicios de agua y saneamiento, como en formación técnica en plomería y albañilería.   

El préstamo por 182 mil millones de pesos colombianos (unos US$50 millones), procedente del capital ordinario del BID, es por un plazo de 14 años y 9 meses, con un período de gracia de igual duración, y a una tasa de interés variable basada en el índice local IBR. El organismo ejecutor es el Ministerio de Vivienda, Ciudad y Territorio de Colombia.

Acerca del BID

El Banco Interamericano de Desarrollo es una de las principales fuentes de financiamiento a largo plazo para proyectos económicos, sociales e institucionales en América Latina y el Caribe. Además de préstamos, donaciones y garantías de crédito, el BID realiza proyectos de investigación de vanguardia para brindar soluciones innovadoras y sostenibles a los problemas más urgentes de nuestra región. Creado en 1959 para ayudar a acelerar el progreso en sus países miembros en vías de desarrollo, el BID trabaja día a día para mejorar vidas.

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Edgar Orellana
Jefe del Equipo del Proyecto del BID
edgaro@iadb.org