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Informe del BID destaca aumento del comercio en el hemisferio en 1999

El comercio dentro las Américas aumentará en dos por ciento durante 1999 con respecto al año previo, según estimaciones preliminares difundidas por el Departamento de Integración y Programas Regionales del Banco Interamericano de Desarrollo en la más reciente edición de su Nota Periódica sobre Integración y Comercio en las Américas.

Confirmando una tendencia iniciada durante esta década, las exportaciones intrahemisféricas han mostrado mayor dinamismo que las exportaciones totales de las Américas, cuyo valor global este año no excederá al registrado durante 1998.

La expansión del comercio interamericano en 1999 se debe mayormente a las mayores exportaciones hacia y entre los países miembros del Tratado de Libre Comercio de América del Norte y el Mercado Común Centroamericano. Por otra parte, se estima que el valor de las exportaciones intrarregionales de la Asociación Latinoamericana de Integración (ALADI), el Mercado Común del Cono Sur (Mercosur) y la Comunidad Andina han declinado casi 30 por ciento.

Además de analizar la evolución de los flujos comerciales durante 1998 y presentar estimaciones preliminares para 1999, la Nota Periódica también reseña los recientes progresos en los principales acuerdos de integración y negociaciones comerciales en las Américas, incluyendo aquellas con socios en otros continentes.

El informe contiene una detallada discusión de los significativos logros que se han producido en el proceso de integración regional y subregional en el hemisferio, incluyendo el proyecto para crear un Acuerdo de Libre Comercio de las Américas. Los diversos acuerdos de integración han redundado en una notable liberalización del comercio intraregional, motivo por el cual las exportaciones intrahemisféricas han crecido hasta representar 58 por ciento de las exportaciones totales de las Américas en 1998 desde 47 por ciento en 1990.

Asimismo, se han producido grandes avances en otros aspectos de la integración como el desarrollo institucional, de reglas comerciales y de infraestructura. No obstante, queda aún mucho por hacer, especialmente en materia de coordinación y convergencia macroeconómica y en el manejo de las presiones proteccionistas que suelen acumularse debido a desequilibrios sectoriales o macroeconómicos a nivel interno.

Los países de América Latina y el Caribe también se han esforzado por fortalecer sus vínculos comerciales con socios en otros continentes. La Nota Periódica examina este aspecto de la integración. México, Perú y Chile ya integran el foro de Cooperación Económica Asia-Pacífico (APEC), mientras que la mayoría de los países de la región han iniciado conversaciones, a nivel individual o colectivo, para ampliar su comercio con la Unión Europea.

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