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Informe BID: la transformación digital de los sistemas de salud salva vidas y baja costos

Nuevo estudio comparte evidencia, prácticas y recomendaciones concretas sobre la transformación digital de la salud en la región de América Latina y el Caribe.

La transformación digital de la salud (TDS) ofrece una oportunidad única para aprovechar el poder transformador de la tecnología para abordar las fallas fundamentales y evolucionar los sistemas sanitarios de la región. Así lo revela el nuevo informe insignia del Banco Interamericano de Desarrollo (BID) La gran oportunidad de la salud digital en América Latina y El Caribe. La publicación analiza los distintos aspectos del proceso de transformación digital de la salud y delinea los elementos prácticos necesarios para que cada país pueda construir su propia trayectoria.

El informe destaca que la transformación digital de la salud, bien implementada, trae beneficios sustanciales en cuanto a la mejora de la eficiencia de los servicios y la reducción de los errores médicos. Cada año se atribuyen entre 5,7 y 8,4 millones de muertes a la atención deficiente de los pacientes en los países de ingreso bajo y medio, lo que representa hasta el 15% de las muertes.

El informe advierte que la tendencia del gasto en salud en América Latina y el Caribe es creciente y, sin buenos sistemas de información, las ineficiencias implicarán mayores costos. El BID estima que si se mejora la eficiencia de los sistemas de salud de la región, los latinoamericanos y caribeños podrían vivir, en promedio, cuatro años más.

Por otro lado, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la baja calidad de la salud en países de ingresos bajos y medios impone costos de US$1,400 millones a US$1,600 millones cada año en pérdida de productividad.

Con los sistemas computarizados, los profesionales de la salud pueden tomar decisiones informadas al tener acceso a imágenes, indicadores, protocolos actualizados y recibir recordatorios o alertas sobre interacciones de medicamentos, alergias y contraindicaciones del paciente.

La transformación digital de la salud mejora los tiempos de atención al paciente ya que los sistemas de gestión de datos reducen el tiempo dedicado a tareas administrativas. Asimismo, la telemedicina conecta a médicos con pacientes en áreas remotas y con personas con limitaciones de movilidad, ahorrándoles el tiempo y los costos de traslado.

El uso de mHealth, salud por dispositivos móviles, conlleva impactos prometedores para tratar afecciones crónicas e incorporar hábitos saludables.

Sin embargo, América Latina se encuentra rezagada en términos de salud digital. Solo 11 países de la región cuentan con una legislación que define la historia clínica electrónica, y solo 14 de los 26 países analizados cuentan con una estrategia de salud digital.

En los próximos años, los países de América Latina y el Caribe deberán compaginar la lucha contra la pandemia, con la reactivación de los servicios de salud interrumpidos por la crisis y la preparación para emergencias futuras. La transformación digital juega un papel crucial en estos ámbitos.

La digitalización es uno de los ejes centrales de la Visión 2025, la hoja de ruta del BID para lograr un crecimiento inclusivo y sostenible de América Latina y el Caribe.

Sobre el BID

El Banco Interamericano de Desarrollo tiene como misión mejorar vidas. Fundado en 1959, el BID es una de las principales fuentes de financiamiento a largo plazo para el desarrollo económico, social e institucional de América Latina y el Caribe. El BID también realiza proyectos de investigación de vanguardia y ofrece asesoría sobre políticas, asistencia técnica y capacitación a clientes públicos y privados en toda la región.