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Hoteles del Caribe harán uso más eficiente de la energía gracias a una donación del BID

Los US$2 millones también facilitarán la venta de créditos de carbono por los hoteles que inviertan en equipos eficientes

El Banco Interamericano de Desarrollo (BID) aprobó el “Programa avanzado de uso eficiente de la energía y de fuentes de energía renovables en hoteles del Caribe” (Caribbean Hotel Renewable Energy and Energy Efficiency Action – Advanced Program - CHENACT-AP), una donación de US$2 millones para ayudar a que el sector del turismo de Barbados, Jamaica, Las Bahamas, Suriname, Trinidad y Tobago, Belice, Haití, República Dominicana y Guyana se torne más eficiente en el uso de la energía. 

El proyecto de cuatro años de duración financiará auditorías de energía en hoteles de los países participantes que deseen rebajar sus costos operacionales mediante el uso más eficiente de la energía. Las medidas de uso eficiente de la iluminación, el agua y el aire acondicionado ofrecen grandes oportunidades de ahorro, especialmente en los hoteles pequeños y medianos. En estudios del BID se ha estimado que muchos de esos establecimientos pueden reducir 50% su consumo de agua y de 30% a 50% el consumo general de energía, mediante la puesta en práctica de un conjunto integral de medidas de eficiencia y la microgeneración con fuentes renovables. 

Empero, si los hoteles han de tomar decisiones juiciosas tendientes a mejorar la eficiencia en este aspecto o a obtener créditos de donantes o bancos para llevar a cabo esas inversiones, deben obtener auditorías detalladas de su uso de la energía. Mediante el otorgamiento de donaciones para la realización de esas auditorías, el programa del BID procura poner en marcha inversiones en la eficiencia del sector hotelero. 

El programa también financiará un mecanismo novedoso que permitirá que los hoteles perciban ingresos por la venta de créditos de compensación por emisiones de carbono en el mercado internacional del carbono. Christiaan Gischler, jefe del equipo del proyecto del BID, explicó que los costos de transacción de que conllevan las ventas de esos créditos, pueden tornar la participación en ese mercado prohibitiva para los hoteles u otras empresas que deseen hacerlo por su propia cuenta. 

Para superar esa barrera, el BID trabajará con los países participantes en la acumulación de las reducciones de emisiones de carbono generadas por el uso eficiente de la energía o el uso de fuentes renovables por parte del sector hotelero del Caribe, como resultado del CHENACT-AP. Esto les ayudará a la certificación de esas emisiones mediante el uso de los instrumentos de las Naciones Unidas para la financiación de las emisiones de carbono. 

“De esta manera, muchos hoteles podrán acceder simultáneamente a los mercados del carbono, reduciendo los costos de transacción de ese proceso”, dijo Gischler. “Esto facilitará a los hoteles participantes la venta de créditos de carbono para compensar los costos de sus inversiones en eficiencia, fomentando al mismo tiempo el turismo sin contaminación y ayudando a la promoción del Caribe como uno de los principales destinos turísticos con bajos índices de carbono.” 

El proyecto, además, ayudará a que los hoteles accedan a fondos existentes y definan oportunidades para el uso de nuevos mecanismos financieros, a fin de fortalecer a los gobiernos locales y promover el uso eficiente de la energía a escala regional. 

Los fondos de contrapartida que aportarán los gobiernos de Barbados, Jamaica y Las Bahamas además de numerosas entidades regionales e internacionales elevarán la donación del proyecto a un total de US$5.145.000, que se desembolsará a lo largo de un período de cuatro años.

El programa CHENACT-AP fue presentado el jueves 13 de octubre en el Foro de Energía Renovable del Caribe (Caribbean Renewable Energy Forum – CREF), de 2011, que es la reunión más grande e influyente de interesados en la energía renovable del Caribe. Representantes de los gobiernos de Barbados, Jamaica y Las Bahamas participaron en el acto de firma del convenio entre el BID y la Organización de Turismo del Caribe (Caribbean Tourism Organization - CTO), que tendrá a su cargo la ejecución del programa con el respaldo operacional de la Caribbean Hotel & Tourism Association (CHTA) y de la Caribbean Alliance for Sustainable Tourism (CAST).

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