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Gobernabilidad Indígena

“Colombia tiene las leyes más avanzadas de América Latina para la protección de los pueblos indígenas”, afirmó Anne Deruyterre, jefa de la Unidad de Pueblos Indígenas y Desarrollo Comunitario del BID, en una reunión sobre gobernabilidad indígena celebrada en Washington, DC. De hecho, en 1991 Colombia se convirtió en el primer país de la región que incorporó a su Constitución derechos básicos dirigidos específicamente a los pueblos indígenas.

Floro Tunubalá, el primer indígena elegido como gobernador de una provincia (departamento) por votación popular en Colombia, señaló en esta reunión que aunque los pueblos indígenas han ganado algunos derechos, también han perdido algunas batallas durante los dos últimos gobiernos nacionales.

Tunubalá lamentó, entre las pérdidas, el cierre de una oficina nacional para la población étnica que solía servir tanto a las comunidades indígenas como a las afro-colombianas, el cierre de otra oficina logística para las comunidades nativas y la falta de fondos del Ministerio de Agricultura para adquirir tierras con el objetivo de devolverlas a las comunidades indígenas.

“El Ministerio solía contar con los fondos para adquirir tierras para su debida devolución a las comunidades nativas. La autonomía territorial es un concepto muy importante para los pueblos indígenas. En fin, parece que aunque el estado reconoce nuestros derechos”, dijo Tunubalá, “no tiene políticas que posibilitan nuestro desarrollo como comunidades y pueblos”.

Tunubalá se mostró preocupado por la economía de las comunidades indígenas. “Nuestra economía es de subsistencia y la situación es bien crítica. El Plan Colombia no es un plan interesante para Colombia—la continuación de la fumigación de las plantas de coca va a generar más problemas para la gente de Colombia”.

Aunque Tunabalá tuvo que enfrentarse a muchos retos durante su tiempo como gobernador logró varios avances para las comunidades indígenas. “Creamos los ‘laboratorios de paz' que buscan fortalecer la participación de la sociedad civil en la política y encontrar soluciones pacíficas para los conflictos. Y, ahora, Cauca es el epicentro de organización de los pueblos indígenas”.

La falta de fondos disponibles del gobierno nacional para las áreas sociales forzó a Tunubalá a ser creativo y a buscar apoyo fuera de Colombia. Por ejemplo, en octubre, algunas ciudades de la provincia de Cauca recibieron ayuda tecnológica de la ciudad alemana, Hanover, y Cauca también obtuvo apoyo de los Países Bajos para implementar una política de recuperación ambiental.

También se han logrado avances en la educación y en los servicios de salud para los indígenas y los afro-colombianos, afirmó Tunubalá. “Por medio de los innovadoras 'Planes de Vida' que formulamos en Cauca, hemos logrado conseguir el apoyo del Estado y el clero para incorporar programas bilingües y biculturales en la currícula de educación. También hemos logrado que los mejores hospitales presten sus servicios no solamente a la gente que están afiliadas al seguro social, sino también a 10.000 personas que no cuentan con tal afiliación”.

Otro de los logros mencionados por Tunubalá incluye la consecución de la doble nacionalidad para los indígenas de pueblos fronterizos con Perú y Venezuela, y el hecho que los indígenas no tengan que prestar el servicio militar.

“La experiencia de los pueblos indígenas en el gobierno colombiano es muy joven, pero estamos dejando algunas huellas”, concluyó Tunubalá. 

Floro Tunubalá, originario del Pueblo Indígena Guambiano de las montañas de la Cordillera Central Andina de Colombia, fue gobernador de la provincia de Cauca del 2001 al 2003, y entre 1991 y 1994 sirvió como uno de los primeros senadores indígenas en Colombia.

El BID está preparando dos documentos complementarios sobre pueblos indígenas. Por un lado, el Marco Estratégico para el Desarrollo Indígena que proporcionará orientación en la visión, los objetivos, las prioridades y las líneas de acción del BID que se incluirían en forma sistemática en programas y proyectos con temas indígenas. Por otro lado, la Política Operativa sobre Pueblos Indígenas , de carácter mandatorio, definiría las reglas, condiciones y requisitos para la implementación del Marco Estratégico para el Desarrollo Indígena. Actualmente, el Banco está realizando una consulta pública sobre ambos perfiles y se recibirán comentarios hasta el 30 de junio del 2004.

 

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