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Firman iniciativa para promover turismo sostenible en región Maya de América Central

Tres instituciones con sede en Washington D.C. acordaron hoy respaldar un programa de largo alcance para estimular el turismo y el desarrollo sostenible en la región ancestral de la Civilización Maya que comprende a Belice, Guatemala, El Salvador, Honduras y sur de México.

National Geographic Society, Conservation International y Counterpart International firmaron hoy un memorando de entendimiento y se incorporaron a la Alianza Mundo Maya en reunión realizada por el Banco Interamericano de Desarrollo para lanzar el Programa de Turismo Sostenible Mundo Maya.

El Programa Mundo Maya preservará y exhibirá el patrimonio maya en los países donde actualmente viven cerca de cinco millones de sus descendientes. En esta región de 500.000 Km2 aún se hablan idiomas mayas y se conservan las tradiciones artísticas y sociales de dicha cultura. El BID financió la preparación del programa que será ejecutado por la Organización Mundo Maya, con sede en la ciudad de Guatemala.

El memorando de entendimiento fue firmado por el vicepresidente ejecutivo de National Geographic Society Terry García; el principal ejecutivo y presidente del directorio de Conservation International Peter Seligmann; el presidente de Counterpart International Lelei LeLaulu y los ministros de Turismo Mark Espat, de Belice; Manuel Avilés Morales, de El Salvador; Thierry de Pierrefeu, de Honduras y Leticia Navarro Ochoa, de México. Firmó por la Organización Mundo Maya su presidente y director ejecutivo del Instituto Guatemalteco de Turismo, Luis Felipe Miranda Trejo.

Durante la reunión, el presidente del BID, Enrique V. Iglesias, dijo que el programa incorporará la participación de comunidades locales, asegurando de esta manera “la gestión sostenida y conservación ambiental, el uso de infraestructura turística de bajo impacto y el desarrollo de microempresas y fuentes de ingreso alternativas.”

“Son precisamente estos aspectos del programa los que han generado entusiasmo entre organizaciones mundialmente renombradas tales como Conservation International, Counterpart International y National Geographic Society”, afirmó Iglesias.

Terry García señaló en representación de National Geographic Society que “en octubre de 1989, la revista National Geographic propuso la idea de una ruta que uniera los grandes sitios mayas. Es gratificante ayudar ahora a realizar esa visión asociándonos a la Alianza Mundo Maya. En National Geographic Society tenemos la esperanza de aplicar a este programa nuestra experiencia en arqueología, culturas indígenas y la conservación de recursos naturales, así como nuestro interés en promover las prácticas del turismo sostenible".

"Ésta es una región del mundo que es rica no sólo en diversidad cultural sino también en biodiversidad," dijo Costas Christ, director principal de Ecotourismo en Conservation International. "Creemos que el patrimonio natural de la tierra debe ser mantenido si se espera que las generaciones futuras prosperen espiritual, cultural y económicamente.

Asociándose a la Alianza Mundo Maya, Conservation International espera apoyar un turismo responsable que ayude a proteger la naturaleza y que traiga beneficios tangibles a las comunidades locales."

El presidente de Counterpart International, Lelei LeLaulu, estimó que el acuerdo marca el reconocimiento, por parte de la comunidad de desarrollo, del inmenso valor del turismo como herramienta de desarrollo y contra la pobreza. “Al venir a rendir tributo al antiguo Imperio Maya, los turistas de hoy estarán contribuyendo al desarrollo de los modernos herederos de ese glorioso patrimonio”.

National Geographic Society, institución cuya misión es aumentar y diseminar el conocimiento geográfico, es muy conocida por su revista y por las actividades científicas y de exploración que ha patrocinado. Como parte de la Alianza, la sociedad diseminará información entre profesionales y patrocinadores relacionados con el Programa Mundo Maya, y eventualmente entre el público viajero.

Conservation International trabaja para conservar el patrimonio natural y la biodiversidad de la tierra y procura demostrar que las sociedades humanas pueden convivir en armonía con la naturaleza. En la alianza, CI ofrecerá ayuda técnica para fortalecer las actividades ambientales de Mundo Maya, incluyendo la consolidación de corredores biológicos, la mejora de la administración de áreas protegidas y el combate a la pobreza por medio del ecoturismo.

Counterpart International se concentra en fortalecer la capacidad de los gobiernos, comunidades y grupos no-gubernamentales para identificar y satisfacer sus necesidades de desarrollo con métodos cultural, ambiental y económicamente sostenibles. CI apoyará las actividades de Mundo Maya en áreas de desarrollo comunitario, microcrédito, asistencia técnica y fortalecimiento institucional.

El programa consistirá en un circuito regional de turismo cultural, ecológico y de aventura desarrollado con la participación de las comunidades locales. Se realizarán esfuerzos especiales para conservar el patrimonio natural y cultural de la región, asegurando así un desarrollo regional sostenible. Un plan de inversión presentado en la reunión del BID incluye proyectos en áreas de planificación e integración regional, restauración arqueológica, desarrollo de parques y áreas protegidas, infraestructura turística y social, microempresas turísticas, capacitación y facilitación de migraciones. Los proyectos representan una inversión total de 150 millones de dólares.

Los recursos de BID para la preparación del programa se canalizaron a través de cooperaciones técnicas financiadas por el Fondo para Operaciones Especiales, el Fondo Japonés, el Fondo Sueco, el Fondo Noruego, el Fondo Danés, el Fondo Coreano y el Fondo del Reino Unido. Un nuevo financiamiento para la ejecución del plan de inversión está siendo actualmente negociado con el Fondo Japonés.

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