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El BID otorgó más de 15 millardos de dólares para proyectos vinculados con el proceso de las cumbres de las Américas

QUEBEC, Canadá – El Banco Interamericano de Desarrollo destinó más de 15.000 millones de dólares entre 1998 y el año 2000 para apoyar proyectos relacionados con el proceso de las Cumbres de las Américas, señaló hoy el presidente del BID, Enrique V. Iglesias.

"El BID ha apoyado a las Cumbres de las Américas y seguirá haciéndolo", afirmó Iglesias al inaugurarse en esta ciudad canadiense el tercer encuentro de jefes de estado y de gobierno de 34 países del hemisferio. "Las prioridades, fijadas por nuestros países miembros, son coincidentes con las actividades previstas en los ámbitos temáticos de la Cumbre, ya que estas tienen que ver con la reforma del sector social para combatir la pobreza y la competitividad y la integración regional para estimular el crecimiento económico, así como la modernización del Estado y la gobernabilidad para fortalecer la democracia", agregó.

Según un informe de cumplimiento de los mandatos de la Cumbre celebrada en 1998 en Santiago de Chile, el BID ha prestado apoyo en diversas áreas a los países de la región. Estas incluyen la financiación de reformas en educación; de programas para el fortalecimiento y consolidación de los sistemas democráticos, la modernización de la justicia y la protección de los derechos humanos; de actividades de integración económica y de planes de lucha contra la pobreza y la discriminación.

En el caso del sector de la educación, el BID tiene una cartera de préstamos superior a los 3.000 millones de dólares. De hecho, el promedio anual de préstamos para educación se multiplicó por seis en sólo una década.

Además, en el período 1998-2000 aprobó más de 7.000 millones de dólares en préstamos destinados a financiar inversiones para beneficiar a los más pobres y para programas de protección social.

A su vez, los esfuerzos de prevención, mitigación y reconstrucción ante desastres naturales se tradujeron en préstamos por unos 1.500 millones de dólares.

En materia de modernización del Estado, así como de apoyo a las administraciones locales, el BID aprobó operaciones de crédito por una suma cercana los 1.000 millones de dólares. Por otra parte, intensificó su labor con destino a las pequeñas y medianas empresas, a las cuales se destinaron cerca de 3.350 millones de dólares.

El BID también ha prestado apoyo al proceso de negociación del Área de Libre Comercio de las Américas (ALCA) como miembro del Comité Tripartito, junto a la Organización de los Estados Americanos y la Comisión Económica para América Latina y el Caribe de las Naciones Unidas. Asimismo, el Banco participa activamente en la labor de varios grupos de negociación y apoya con recursos financieros y técnicos a la Secretaría Administrativa del ALCA.

"Tal como lo hicimos en Santiago, hemos seguido muy de cerca el proceso de Quebec, y se tiene la más firme decisión de apoyar los acuerdos de esta Cumbre", aseveró Iglesias. "Las expectativas en torno al proceso de las Cumbres son altas, y esperamos trabajar con nuestros países miembros para que los propósitos expresados por los líderes del hemisferio pasen con prontitud del papel a la realidad", concluyó.

El domingo 22 de abril Iglesias anunciará 22 iniciativas a través de las cuales el BID apoyaría financieramente los temas contenidos en el Plan de Acción que suscribirán los jefes de estado y de gobierno y que cubren áreas de gobernabilidad democrática, integración, medio ambiente, equidad y desarrollo humano, y conectividad, entre otros.

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