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Destacan papel del deporte en el desarrollo económico y social de América Latina

SANTIAGO DE CHILE — El deporte, parte intrínseca de la historia y la cultura de América Latina, ha pasado a integrar la misión del Banco Interamericano de Desarrollo para promover el desarrollo económico y social, afirmó hoy el presidente del BID, Enrique V. Iglesias.

Sentado al lado del ídolo del fútbol Edson Arantes do Nascimento, universalmente conocido como Pelé, Iglesias explicó por qué una institución financiera multilateral como el BID debe participar en un seminario sobre deporte.

"Es labor del Banco explorar el potencial del deporte como actividad económica y como creador de empleos", aseveró Iglesias. "El deporte es también un catalizador social para la juventud", continuó, agregando que el amor al deporte es una valiosa preparación para una vida sana y productivamente activa.

"El deporte puede y debe ser la vía para la inclusión social, particularmente para personas jóvenes", dijo.

Pelé, quien fuera ministro de Deporte de Brasil, pidió a los participantes expandir su visión del papel del deporte y felicitó al Banco por su entrada en este campo. Destacó especialmente el valor del deporte como estímulo para el mejoramiento social, citando su propia experiencia como ejemplo.

"Todas las oportunidades en mi vida han sido producto del deporte", dijo. "Crecí en una familia pobre y el deporte fue la luz de mi vida", declaró.

Pelé participó en el primer seminario sobre deporte del BID, celebrado en mayo en Washington, donde también participó Henry Kissinger, ex secretario de Estado de los Estados Unidos. Desde entonces Pelé ha actuado como consejero del Banco en materia deportiva.

"Estoy orgulloso de ser parte del equipo del BID", declaró el ex capitán de la selección brasileña. "Y yo no juego para equipos perdedores".

En la inauguración del seminario participó también Arturo Salah, director del Instituto Nacional de Deporte de Chile. "No pongamos al deporte en el último lugar en la lista de las prioridades sociales", señaló. "Cuando se invierte en deporte", dijo, "se invierte en equidad social".

El seminario El deporte, un vehículo para el desarrollo económico y social fue uno de los 16 seminarios que se realizan en esta ciudad en el marco de la XLII Reunión Anual de la Asamblea de Gobernadores del BID.

Piden nueva legislación

El BID podría eventualmente jugar un papel importante en promover los beneficios económicos y sociales del deporte, observó Paulo Paiva, vicepresidente de Planificación y Administración del BID y organizador del seminario.

Aprovechando su experiencia en otros sectores económicos, el Banco podría trabajar con sus países miembros para desarrollar y armonizar un marco regulatorio para el deporte en la región, dijo. Por ejemplo, los países podrían adoptar legislaciones que permitirían a los clubes y equipos convertirse en corporaciones que transen sus acciones públicamente.

El Banco podría también promover estrategias para estimular la inversión privada en el sector deportivo, incluyendo la creación de un mejor ambiente de negocios a través de una administración más eficiente y transparente de equipos y clubes.

Los proyectos deportivos dirigidos a jóvenes en riesgo incluirían programas de actividades después de la escuela, tutorías y mentorías. La participación en deportes llevaría a estos jóvenes hacia mejores programas de salud y de prevención de drogas, tabaco, alcoholismo, SIDA y embarazos adolescentes.

Otros oradores en el seminario fueron Jaime Trobo, ministro de Deporte y Juventud de Uruguay; Carlos Carmo Andrade Melles, ministro de Deporte y Turismo de Brasil; Miguel Angel Arrigoni, socio director de Deloitte & Touche; Raj Valluri, ejecutivo principal de Hellmuth, Obata & Kassabaun, Inc. HOK Sports; Demetris Papageorgiou, vicepresidente principal y director gerente de Rubicon Capital Investments, LLC; Helio Viana, presidente de Pelé Sports & Marketing; J. Hawilla, presidente de Traffic Marketing Esportivo y Robert Degenhardt, presidente de The Ellerbe Becket Company.

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