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Cómo fabricar jeans con eficiencia energética

Financiamiento del BID para promover energía renovable permitirá aumentar la producción de vaqueros en Ecuador y reducir costos de electricidad

Una de las más antiguas fábricas textiles de Ecuador, La Internacional S.A., no sólo sigue las últimas tendencias de la moda en pantalones vaqueros, sino que también está buscando cómo ser más competitiva y crecer de manera sostenible.

Para lograr estos objetivos, la empresa basada en San Antonio de Pichincha ha hecho una alianza con el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) para impulsar las inversiones en energías renovables y eficiencia energética.

Con apoyo técnico y financiero del BID, a través de un préstamo sindicado por US$25 millones, La Internacional va a comprar nuevas turbinas que le permitan aumentar en 44 por ciento la producción de una pequeña central hidroeléctrica alimentada por las aguas del río Guallyabamba. También se instalarán nuevas líneas de producción de jeans y se modernizarán sus equipos y maquinarias.

El proyecto abrirá el camino para que La Internacional agregue 120 puestos de trabajo y aumente la producción hasta en 80 por ciento para el 2013. La mayor parte de esta nueva producción será exportada a otros países de la región. Igualmente, se espera que la adquisición de dos nuevas turbinas conduzcan a una reducción de aproximadamente 10.000 toneladas de emisiones de gases de carbono al año, en comparación con la electricidad generada a partir de hidrocarburos.

Además, se espera que la empresa aumente aún más su ahorro de energía a partir de una auditoría energética financiada por el BID. La auditoría reveló que mediante pequeños ajustes, como actualizando las calderas de vapor, las bombas, el sistema de aire comprimido, iluminación y motores para el transporte de materiales, la empresa puede recortar el consumo de energía hasta en 25 por ciento. Esto también significaría una reducción adicional de emisiones de alrededor de 5.000 toneladas de CO2 al año.

“Hemos recibido una información muy valiosa a partir de la auditoría de eficiencia energética”, dijo Eduardo Veintimilla, director industrial de La Internacional. “Hay una serie de recomendaciones, incluidas algunas cuestiones que nunca han sido previamente contempladas, que son muy importantes para el futuro de nuestra empresa”.

El financiamiento consiste en US$10 millones de un préstamo directo del BID y otros US$15 millones en un préstamo B otorgado por el Banco do Brasil. La Internacional S.A. es propiedad de Vicunha Textil S.A., una empresa brasileña líder en la producción de jeans, entre otros productos. El préstamo fue desembolsado en su totalidad en el mes de abril.