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Comisión de financiamiento del Plan Puebla-Panamá analiza perspectivas de proyectos de integración mesoamericana

En la primera reunión de la Comisión de Financiamiento y Promoción del Plan Puebla-Panamá, celebrada en el Banco Interamericano de Desarrollo, comisionados presidenciales y ministros de hacienda de los países de la región mesoamericana coincidieron en la necesidad de llevar adelante los proyectos de esta iniciativa de integración con un criterio de realismo fiscal.

"Estamos frente a una gran iniciativa política que propone ver a Mesoamérica como un área de cooperación económica y social", afirmó el presidente del BID, Enrique V. Iglesias, al cierre del encuentro realizado el lunes.

El PPP, agregó, se perfila como idea movilizadora de inversiones públicas y privadas, como oportunidad para atraer recursos concesionales, como estímulo a las reformas y como ejercicio de participación para involucrar a la sociedad civil en sus diversas iniciativas.

Asimismo, Iglesias destacó los avances logrados en la formulación de proyectos desde que los presidentes de Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, México, Nicaragua y Panamá y el primer ministro de Belice lanzaron el PPP en marzo.

El plan mesoamericano apunta a acelerar la integración y el progreso económico y social en esta región, que presenta indicadores de desarrollo marcadamente inferiores a los del promedio latinoamericano.

A fin de conocer las perspectivas financieras de los proyectos del PPP, los líderes mesoamericanos encomendaron a la comisión de financiamiento que analice las posibilidades de hallar respaldo para las distintas iniciativas que componen el plan.

Con vistas a avanzar en la preparación de un informe que deberá ser entregado a los jefes de estado y de gobierno de la región antes del 15 de septiembre, especialistas del BID realizaron hoy una presentación ante autoridades de los ministerios de hacienda y los comisionados de los ocho países participantes en el PPP.

En dicha presentación se expusieron los resultados de las primeras rondas de consultas sobre proyectos específicos del PPP con representantes de organismos multilaterales financieros y técnicos y de agencias de cooperación bilaterales. Asimismo se ilustraron los efectos fiscales potenciales de los proyectos.

Representantes de los gobiernos mesoamericanos subrayaron la importancia de involucrar al sector privado en los proyectos de inversión del PPP, tanto para aliviar la presión sobre los presupuestos públicos como para liberar recursos para programas sociales.

Asimismo propusieron que las iniciativas del PPP se construyan sobre la base de las instituciones existentes, a fin de aprovechar las experiencias aprendidas y no duplicar esfuerzos.

Entre los proyectos propuestos para la cartera inicial del plan mesoamericano figuran la integración de carreteras para alentar el intercambio comercial en la región, la interconexión energética para abaratar el precio de la electricidad y la cooperación en prevención de desastres naturales para reducir el devastador impacto humano y económico de estas catástrofes.

En materia de desarrollo humano, se contemplan proyectos de gestión ambiental, de manejo sostenible de recursos naturales y de fortalecimiento de gobiernos locales para beneficiar a grupos históricamente marginados como los campesinos, los indígenas y los afrocaribeños. Asimismo se plantea un programa regional de salud para cooperar en temas como el SIDA.

Las propuestas referidas al desarrollo sostenible apuntan a reforzar procesos de colaboración que ya están en marcha en la región como el Corredor Biológico Mesoamericano.

La iniciativa sobre turismo busca alentar los proyectos turísticos en manos de poblaciones locales, indígenas y afrocaribeños e incorporarlos a los circuitos existentes en materia de turismo de playa, de aventura y ecológico.

Otra iniciativa, referida a la facilitación comercial, apunta a eliminar las barreras no arancelarias que restringen y entorpecen el intercambio entre países mesoamericanos y a estimular la participación de pequeñas y medianas empresas en las exportaciones.

Por último, la iniciativa sobre desarrollo de las telecomunicaciones tiene el objetivo de mejorar la infraestructura informática de la región, principalmente mediante la inversión privada.

Asimismo se prevé que los proyectos propuestos para el PPP sean acompañados por un amplio proceso de consulta y participación popular.

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