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BID, Banco Mundial y USAID manifiestan su apoyo a centroamérica para enfrentar crisis cafetalera y desarrollo rural

Antigua, Guatemala, a 5 de abril de 2002- El Banco Interamericano de Desarrollo (BID), el Banco Mundial y la Agencia Internacional de Desarrollo de EE.UU. (USAID) manifestaron hoy su apoyo a los países centroamericanos para enfrentar la crisis cafetalera en el marco de un desarrollo rural sostenible.

"La caída de los precios internacionales del café a su nivel más bajo en cien años en términos reales es un desastre económico y social que le ha costado a Centroamérica la perdida de unos 600 mil empleos directos e indirectos. Los países cuentan con el apoyo de muestras instituciones para responder al desafió", señalo Martín Raine, Líder del Sector de Desarrollo Sostenible del Banco Mundial, en el marco del taller regional La crisis cafetalera y su impacto en Centroamérica: situación y líneas de acción.

En el evento, auspiciado por las tres instituciones y llevado a cabo del 3 al 5 de abril, participaron los ministros de Agricultura Alfredo Antonio Robert Polini de Costa Rica, Salvador Edgardo Urrutia Loucel de El Salvador, Jorge Rolando Escoto de Guatemala, Mariano Jiménez Talavera de Honduras, y José Augusto Navarro de Nicaragua. Asimismo, el taller contó con la asistencia de mas de 250 productores, lideres de las empresas compradoras y tostadoras del café, representantes de organizaciones no gubernamentales y especialistas en el tema.

"Cambios estructurales del sector tanto del lado de la oferta como de la demanda requieren nuevas respuestas que tengan como prioridad la búsqueda de rentabilidad a través de las ventajas comparativas de los países y de cada productor", dijo Robert Kaplan, Jefe de la División de Medio Ambiente y Recursos Naturales del BID.

El BID , el BM y USAID indicaron que el taller regional fue muy fructífero, ya que represento una oportunidad única para el encuentro e intercambio de ideas entre productores, gobiernos, compradores y tostadores de café, y representantes de ONGs. En este sentido, las tres organizaciones ofrecieron continuar facilitando este diálogo y las soluciones propuestas por ellos. El BID, el BM y USAID respaldarán a los países centroamericanos a través de asistencia técnica, aplicación de recursos financieros de préstamos ya aprobados para un desarrollo rural sostenible y la consideración de nuevo financiamiento a solicitud de los gobiernos.

Esto con el objetivo de aprovechar las oportunidades comparativas de Centroamérica en la producción del café de alta calidad, promover productos procesados con valor agregado, mejorar su comercialización, buscar alternativas de diversificación en la economía rural en el marco del desarrollo sostenible, y paliar el impacto social de la crisis en el campo.

"Una de las necesidades estratégicas mas urgentes es la de promover una producción rentable de café de alta calidad, pero también asistir a los productores con desventajas competitivas que deseen diversificar su producción a otras actividades de mayor rentabilidad," señaló George Carner, Director de Programa de USAID en Guatemala y Centroamérica.

El BID y el BM, quienes financian en la actualidad programas de desarrollo rural en todos los países centroamericanos por más de US$ 500 millones, informaron que estos recursos disponibles ya se están aplicando en inversiones y asistencia técnica al sector rural, incluyendo al sector cafetalero, con el fin de mejorar la competitividad de los agricultores, principalmente de los más pobres. Además, ambas instituciones señalaron su disposición de que el financiamiento de proyectos en otros sectores pueda reorientarse, a petición de los gobiernos, a enfrentar el impacto social en las zonas cafetaleras. Asimismo, el BID y el BM señalaron que están dispuestas a colaborar con los países en la implementación de las estrategias especificas de cada gobierno para responder a la crisis del café, incluyendo la consideración de nuevos prestamos si así lo desean.

USAID, por su parte, anunció la puesta en marcha del Programa de Cafés Especiales por un monto de US$ 6 millones, a fin de proporcionar asistencia técnica, auspiciar alianzas comerciales en cada país centroamericano, mercadeo y certificación de origen, así como políticas que promuevan una oferta adecuada de cafés de alta calidad y alternativos. Este programa, el cual forma parte de la iniciativa Alianza para la Oportunidad en Centroamérica y México, estará acompañado el año entrante de uno adicional para asistir a los productores centroamericanos en la diversificación de sus cultivos.

En el taller regional, diversos compradores manifestaron su interés en hacer contratos de largo plazo con los productores para así mejorar y estabilizar el precio del café. Asimismo, los participantes se mostraron interesados en aumentar el numero de proyectos ambientales en la producción y la comercialización del café, lo cual aumenta su precio.

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