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BID, Banco Mundial y Colombia auspician seminario internacional sobre factores raciales y étnicos en censos de América Latina

 

El Banco Interamericano de Desarrollo auspiciará conjuntamente con el Banco Mundial y el Departamento Nacional de Estadística (DANE) de Colombia el seminario internacional "Todos contamos: Los grupos étnicos en los censos" en Cartagena, Colombia, del 8 al 10 de noviembre, destinado a identificar estrategias para promover la captación de la diversidad étnica y cultural en los censos de América Latina y el Caribe.

El encuentro, organizado por DANE, busca impulsar el reconocimiento de la importancia de los grupos indígenas y negros de la región en la población de los países --tema escasamente contemplado en los censos-- para fortalecer a las etnias e incluir su presencia y necesidades específicas en la formulación de políticas oficiales.

La sesión de apertura tendrá lugar el 8 de noviembre a las 8:30 a.m. en el Hotel Caribe y estará a cargo del vicepresidente de Colombia, Gustavo Bell; el vicepresidente de Planificación y Administración del BID, Paulo Paiva; el director de la Unidad de Gestión para Colombia, México y Venezuela del Banco Mundial, Olivier Lafourcade; la directora del DANE, María Eulalia Arteta; y la directora de Censos y Demografía de Colombia, Yolanda Bodnar.

El seminario contará con la presencia de los directores de censos de población y vivienda de la región, representantes de las organizaciones indígenas y negras, y expertos internacionales, que analizarán formas de lograr información actualizada, confiable y oportuna sobre estos grupos.

Los participantes debatirán también en mesas de trabajo tres temas centrales: conceptos y metodologías para determinar la pertenencia étnica; variables básicas para medir la calidad de vida de los grupos étnicos y poder comparar la información de los censos de distintos países; y estrategias específicas de participación de las comunidades en la capacitación para los censos y en los propios operativos censales.

Estudios del BID y de otras organizaciones muestran que pese al proceso de crecimiento económico y de apertura e integración de los mercados, la brecha entre ricos y pobres se ha ampliado y está cobrando un matiz cultural, étnico y racial.

La experiencia y los escasos datos disponibles señalan una fuerte correlación entre pobreza, inequidad y exclusión social y la pertenencia a grupos étnicos o raciales. Los pueblos indígenas constituyen, por ejemplo, el 10 por ciento de la población total de América Latina y sin embargo representan un 25 por ciento de los pobres.

En países donde es posible desagregar datos estadísticos, tales como Bolivia, Brasil, Guatemala y Perú, la pertenencia étnica o racial, además de otros factores como la educación, explican aproximadamente una cuarta parte de los niveles existentes de pobreza e inequidad.

"Es importante percibir que la modernización y el desarrollo no producen una homogeneidad cultural, y debemos celebrar la diversidad cultural y étnica de América Latina", dijo Paulo Paiva. "Pero este reconocimiento de la diversidad solo no basta, es necesario dar un paso más e incorporar la interculturalidad en las políticas públicas".

"La recolección de datos desagregados por etnia o raza nos ayudará a analizar en profundidad las especificidades de estos grupos en relación a cómo se ven afectados por las políticas públicas y programas encaminados a la reducción de la pobreza", agregó Paiva. "Así, el desafío es conseguir información adecuada, que nos sirva para un mejor diseño, focalización y ejecución de políticas y programas de lucha contra la pobreza."

El BID lanzó ya en 1996, conjuntamente con el Banco Mundial y la Comisión Económica para América Latina y el Caribe, el Programa para el Mejoramiento de Encuestas de Hogares y la Medición de Condiciones de Vida en América Latina (MECOVI) para fortalecer la capacidad técnica de las instituciones a cargo de las estadísticas de los países.

Las nuevas actividades del BID se enmarcan en los esfuerzos de América Latina conducentes a los preparativos para la Conferencia Mundial de las Naciones Unidas contra el Racismo, la Discriminación Racial, la Xenofobia y la Intolerancia Conexa (UNWCAR en su sigla en inglés), que tendrá lugar en Sudáfrica en agosto de 2001.

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