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BID aprueba US$22 millones para educación en Guatemala

El Banco Interamericano de Desarrollo anunció hoy la aprobación de un préstamo a Guatemala de 22 millones de dólares para mejorar y ampliar la cobertura de la educación en el marco de un esfuerzo de largo plazo destinado a tornar la educación primaria y pre-escolar más accesible a toda la población del país.

Los recursos financiarán, entre otros servicios, el apoyo a la educación primaria en nueve de las 22 provincias del país e incrementará la cobertura de los niños de seis años del 29 por ciento en 1999 a 35 por ciento en el año 2003 y a 40 por ciento en el 2004. Para lograr estas metas, se capacitará a 15.600 maestros y se proveerán nuevos materiales de enseñanza.

El programa mejorará, además, la educación bilingue multicultural en las comunidades indígenas en los mismos nueve departamentos mediante la capacitación de 4.400 maestros bilingues.

La administración escolar se desconcentrará y descentralizará, con la delegación de mayores responsabilidades en el nivel local, y el personal local del Ministerio de Educación* será capacitado. La iniciativa destinará también financiamiento para apoyar innovaciones e inversiones en el nivel local.

Este préstamo del BID es el segundo de tres financiamientos del Banco para apoyar la reforma de la educación en Guatemala, parte integral de los acuerdos de paz de 1996 con los que concluyó la guerra civil en ese país.

El primer préstamo para educación, de 15,36 millones de dólares, fue aprobado por el Banco en 1998 y fue complementado por cinco donaciones de asistencia técnica. Ese programa también tenía componentes para apoyar educación bilingue.

Otro financiamiento vinculado con el tema fue el otorgamiento de dos tercios de un préstamo del BID de 42,3 millones de dólares aprobado en 1996 para el Fondo de Inversiones Sociales a la construcción de escuelas.

Un préstamo del Banco de 90 millones de dólares aprobado en 1998 para el Social Investment Fund Eastern Development Project también apoyó infraestructura de educación, entre otros proyectos locales. Un préstamo de innovación tecnológica de 10,7 millones en 1999 ayudó a financiar un programa que incluye un componente para mejorar la enseñanza de matemática, ciencia y tecnología en los grados 7 a 9.

El apoyo financiero del BID para educación en Guatemala está siendo coordinado con préstamos y donaciones de otras 11 organizaciones y gobiernos, entre ellos el Banco Mundial, la Agencia para el Desarrollo Internacional de Estados Unidos, la Unión Europea, GTZ y KfW de Alemania, UNESCO/Holanda, Bélgica, Suecia, Japón y la Organización de Estados Americanos.

El nuevo préstamo del BID se otorga a un plazo de 30 años, con un período de gracia de cuatro años, a una tasa de interés anual variable, actualmente de 7,1 por ciento. Parte de los intereses serán cubiertos por la Facilidad de Financiamiento Intermedio. Los fondos locales de contrapartida totalizarán 2,54 millones de dólares.

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