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BID aprueba préstamo de US$ 50 millones a Guatemala para programa de agua y saneamiento en zonas rurales

El Banco Interamericano de Desarrollo anunció hoy la aprobación de un préstamo de 50 millones de dólares a Guatemala para ayudar a financiar un programa que ampliará la cobertura de servicios de agua potable y saneamiento básico en zonas rurales.

El programa, que será llevado adelante por el Instituto de Fomento Municipal (INFOM), ha sido diseñado para beneficiar a unos 500.000 nuevos consumidores en toda Guatemala. Estas familias rurales tendrán mejor acceso al agua potable, cambio que redundará en beneficios para su salud y ahorros de tiempo y esfuerzo en acarrear agua.

El nuevo programa, que abreva en las lecciones aprendidas de proyectos previos, financiará la construcción de sistemas de agua y saneamiento para comunidades individuales o grupos de comunidades con un promedio de 900 habitantes.

Las comunidades participantes tomarán todas las decisiones clave en sus respectivos proyectos, como la selección del sistema que se ajuste más a sus necesidades y capacidad. Los servicios estarán a cargo de asociaciones autónomas creadas por los vecinos de cada aldea o caserío, que cubrirán sus costos administrativos, operativos y de mantenimiento mediante el cobro de tarifas a los consumidores.

Empresas u organizaciones no gubernamentales especializadas difundirán información sobre temas sanitarios y ambientales en las comunidades y ayudarán a los vecinos a preparar sus propios proyectos, explicándoles los beneficios y los costos de las distintas alternativas y apoyándolos durante la fase de construcción y el primer año de operación y mantenimiento.

El programa financiará los costos de capital de los proyectos de agua y saneamiento mediante una combinación de recursos reembolsables y donaciones, según la capacidad financiera de cada comunidad. Los reembolsos de fondos permitirán al INFOM ampliar el programa a otras comunidades rurales en años venideros.

El nuevo programa refleja la estrategia del BID de apoyar a Guatemala en sus esfuerzos por mejorar la equidad social e invertir en el desarrollo de su capital humano mediante la provisión de servicios de agua potable y saneamiento básico en zonas rurales donde los ingresos familiares están por debajo del promedio nacional.

El aumento de la cobertura del servicio de agua potable permitirá a Guatemala dar un paso importante hacia el cumplimiento del Objetivo de Desarrollo del Milenio de la ONU relacionado con el acceso a servicios de agua y saneamiento.

El préstamo fue otorgado a un plazo de 25 años, con un período de gracia de cuatro años, y a una tasa de interés variable, en la actualidad de 5,80 por ciento al año. Los intereses serán cubiertos parcialmente con recursos de la Facilidad de Financiamiento Intermedio del BID. Los recursos de contrapartida local ascenderán a 5,6 millones de dólares.

El BID está preparando proyectos de agua y saneamiento para Costa Rica, México y Panamá.

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