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BID aprueba Financiamiento por 177,3 millones de dólares para proyecto de planta Termoeléctrica en México

El Banco Interamericano de Desarrollo anunció hoy la aprobación de un financiamiento por 177,3 millones de dólares para apoyar Termoeléctrica del Golfo, un proyecto del sector privado para construir una planta generadora de 230 megavatios en el estado mexicano de San Luis Potosí para suministrar electricidad a cementeras en el centro y norte de México.

Termoeléctrica del Golfo es uno de los primeros proyectos de autogeneración privados que se llevarán a cabo bajo el nuevo marco regulatorio del sector eléctrico mexicano, el cual permite que las tarifas sean pactadas libremente por las partes interesadas. Este proyecto representa un paso decisivo hacia la creación de un mercado de electricidad competitivo en México.

La nueva planta termoeléctrica suministrará energía a 13 plantas cementeras propiedad de Cemex, S.A. de C.V., el mayor productor de cemento de México y el tercero en el mundo. El excedente de generación de Termoeléctrica del Golfo será vendido a la empresa estatal mexicana Comisión Federal de Electricidad.

Además de agregar capacidad al sistema eléctrico mexicano en una región con creciente demanda, la nueva planta usará como combustible coque de petróleo, un subproducto proveniente de una refinería de la estatal Petróleos Mexicanos que está siendo modernizada para producir gasolina con bajo contenido de azufre.

El financiamiento será otorgado a Banco Nacional de México, S.A. en su calidad de administrador fiduciario de un fideicomiso establecido por los patrocinadores del proyecto, ALSTOM de Francia y Sithe International, Inc. de Estados Unidos, empresas que ganaron una licitación internacional convocada por Cemex en 1998 para la nueva planta eléctrica.

Por medio de un fideicomiso para actividades empresariales mexicano, los patrocinadores del proyecto construirán, financiarán y operarán Termoeléctrica del Golfo por un período de 20 años, al término del cual la propiedad de la planta será transferida a Cemex.

ABB ALSTOM POWER será el contratista a cargo de la ingeniería, el suministro de equipo y la construcción del proyecto. Sithe, cuyos accionistas principales son el grupo francés Vivendi y la empresa japonesa Marubeni Corporation, será el operador de la planta.

El financiamiento del BID consiste en un préstamo por 75 millones de dólares proveniente del capital ordinario del Banco y un préstamo sindicado por 102,3 millones de dólares con fondos provistos por bancos comerciales mediante la suscripción de acuerdos de participación con el BID. El alemán Deutsche Bank AG y el holandés ABN AMRO Bank N.V. son los bancos organizadores del préstamo sindicado.

Los patrocinadores esperan aportar 92,4 millones de dólares en capital al proyecto, que además contará con una cobertura de riesgo por 100 millones de dólares de COFACE, la agencia francesa de créditos para la exportación.

En 1995 el BID ayudó a financiar Samalayuca II, la primera planta generadora privada de México. Al año siguiente aportó financiamiento para el Gasoducto Yucatán, el primer gran gasoducto mexicano de libre acceso. Este proyecto, desarrollado y operado por el sector privado, comenzó a operar comercialmente en septiembre de 1999. Recientemente, el BID aprobó un préstamo para Fuerza y Energía de Hermosillo, un proyecto del sector privado consistente en el primer productor independiente de electricidad con una opción para participar en el mercado competitivo una vez que el mismo se establezca en México.

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