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BID aprueba 17 millones de dólares para promover tecnología de información y comunicación en Jamaica

El Banco Interamericano de desarrollo anunció hoy la aprobación de un préstamo de 17 millones de dólares a Jamaica para promover la competitividad a través de una mayor utilización de la tecnología de información y comunicación y para facilitarle el acceso a Internet a sectores de bajos ingresos.

Este primer programa del Banco para el desarrollo de TIC con un enfoque integral fue diseñado con la participación del sector privado, la sociedad civil y varias agencias gubernamentales.

Los recursos apoyarán un mayor uso de Internet para mejorar la transparencia y eficiencia de los servicios públicos al aumentar el contenido disponible en línea. Este componente del programa, que apoya al gobierno electrónico, incluye inversiones que permitirán a empresas y ciudadanos pagar impuestos y obtener permisos de importación y exportación por vía electrónica.

Por otra parte, se efectuará un estudio de factibilidad sobre la necesidad de un sistema electrónico de adquisiciones.

Para ampliar el acceso a Internet a personas de bajos ingresos se abrirán o mejorarán unos 60 centros de acceso a la comunidad (CAP) dotados con cinco computadoras cada uno. Asimismo se ofrecerán becas que cubrirán dos tercios del costo de capacitación en TIC de hasta 900 personas, con el saldo financiado por los beneficiarios o sus empleadores.

El Ministerio de Industria, Comercio y Tecnología será fortalecido con asistencia técnica para permitirle seguir a la vanguardia de los esfuerzos por preparar a Jamaica para un mayor grado de utilización de TIC. Reformas legales y reguladoras perfeccionarán la política jamaiquina de liberalizar el marco legal del sector de telecomunicaciones, un sector económico de dinámico crecimiento.

El programa refleja la estrategia del BID y de Jamaica de promover un ambiente nacional que permita el crecimiento a largo plazo del sector privado.

Anteriores proyectos de TIC financiados por el BID en Jamaica han apoyado el uso de computadoras en las escuelas. En 1999 el Banco aprobó un préstamo de 10 millones de dólares para ayudar en la conversión de sistemas de TIC a los requisitos informáticos del año 2000 (Y2K).

Los gobiernos de Estados Unidos y Japón y la Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) han dado un importante apoyo en la preparación de este proyecto.

El costo total de programa es 23 millones de dólares. Los fondos de contraparte local sumarán 6 millones de dólares. El préstamo fue otorgado a un plazo de 25 años, con un período de gracia de cinco años y medio, y a tasa de interés variable, actualmente de 5,39 por ciento anual. Los intereses se costearán parcialmente con recursos de la Facilidad de Financiamiento Intermedio del BID.

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