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BID aprobó US$2.066 millones para programas sociales en 1999

El Banco Interamericano de Desarrollo aprobó durante 1999 préstamos por 2.066 millones de dólares para programas sociales, destinados principalmente a reducir la pobreza y promover una mayor equidad social en América Latina y el Caribe.

El BID, por sexto año consecutivo la mayor fuente de financiamiento multilateral de programas de desarrollo económico y social de la región, ha cumplido también su mandato de concentrar la mayor parte de sus esfuerzos en los sectores más necesitados.

En 1999 el Banco cumplió su meta de dedicar por lo menos el 40 por ciento de sus recursos y la mitad de sus operaciones a la reducción de la pobreza.

Los programas se concentraron en mejorar el acceso de los pobres, más de la tercera parte de los habitantes de la región --particularmente los grupos minoritarios y rurales, las mujeres y los niños-- a los recursos económicos y fortalecer la infraestructura social en las áreas de educación, salud, nutrición y desarrollo urbano.

Las inversiones sociales incluyeron obras de agua y saneamiento US$492 millones; salud US$475 millones; la educación primaria y secundaria y la formación técnica y profesional, que recibieron US$400 millones; diversas inversiones sociales $284 million; el desarrollo urbano US$233 millones; microempresa US$100 millones; y el medio ambiente US$82 millones.

Los programas impulsados por el Banco se centran en estrategias de promoción del bienestar socioeconómico, pero también contemplan en forma creciente medidas de prevención de los problemas sociales y otras de alivio o mitigación de sus consecuencias, particularmente en el caso de las crisis o desastres naturales.

Durante 1999 el BID continuó liderando las reuniones del Grupo Consultivo para América Central de donantes internacionales para encaminar los planes de reconstrucción y transformación tras el huracán Mitch y apoyar el sostenimiento de los programas sociales. El Banco impulsó también una iniciativa que reunió a expertos y funcionarios para identificar medidas para mitigar el impacto de las crisis sobre los más pobres, reducir la pobreza y promover la equidad. Con recursos aportados por Dinamarca, Noruega y Suecia, se realizó además una reunión sobre el papel de la mujer frente a los desastres naturales. Otra investigación está identificando los mecanismos más exitosos para prevenir y mitigar desastres.

La participación amplia de todos los sectores sociales en la formulación de políticas y la formación de consensos nacionales es un proceso clave que el BID está impulsando en la región y que avanzó significativamente en el área de educación en Honduras durante 1999.

Otros programas encararon estrategias de vivienda y desarrollo municipal, proyectos de prevención de la violencia social y doméstica, mejoras en el sector salud y la promoción del desarrollo en la temprana infancia para quebrar el ciclo intergeneracional de la pobreza. Amartya Sen, premio Nobel de Economía de 1998, fue el orador principal de una conferencia sobre inversión en la infancia en la Asamblea Anual del Banco en París en 1999.

La iniciativa del BID para la juventud cumplió el año pasado un activo programa, que incluyó la creación de una red regional de jóvenes, el apoyo a la formulación de políticas y la colaboración entre organizaciones para promover la participación de los menores de 30 años, que constituyen el 60 por ciento de la población de América Latina y el Caribe.

Durante la Asamblea Anual del Banco del año 2000, una reunión cumbre con representantes de la juventud de todos los países de la región analiza del 24 al 27 de marzo la importancia estratégica de invertir en el desarrollo y la participación de los jóvenes.

Un significativo número de proyectos del BID aseguró la participación de la mujer. El programa de liderazgo de la mujer que el Banco adelanta con otras organizaciones internacionales concretó el año pasado encuentros destinados a identificar oportunidades y alentar la mentoría para lograr una mayor participación femenina en todas las áreas de actividad social y política.

En el sector de la micro, pequeña y mediana empresa, el Banco ha aprobado durante la década pasada préstamos por más de 5.000 millones de dólares. Entre las iniciativas más recientes se cuentan tres programas globales para Bolivia, Brasil y Perú.

Durante 1999, el Fondo Multilateral de Inversiones, un fondo autónomo administrado por el BID, aprobó operaciones por 134 millones de dólares para apoyar 90 proyectos que promovieron el crecimiento del sector privado y el desarrollo de la micro y pequeña empresa. Los programas financiados por el Fomin apuntan a fortalecer y canalizar créditos a través de las instituciones microfinancieras, ofrecer capacitación y apoyo técnico a los pequeños empresarios, y promover los marcos regulatorios y legales para fomentar el desarrollo del sector.

El Fomin da prioridad a programas con un alto contenido social, tales como saneamiento, protección ambiental, biodiversidad y energía sostenible.

El Programa de Empresariado Social, una nueva forma de ofrecer servicios financieros para iniciativas de pequeña escala en los sectores de menores ingresos de la población y mejorar la gestión de organizaciones no gubernamentales sin fines de lucro, ha creado nuevas oportunidades para promover la equidad y combatir la pobreza.

Adicionalmente, el Banco aprobó también durante el año pasado, como medida excepcional y fuera de su programa de cartera, seis préstamos de emergencia por un total de 4.600 millones de dólares para ayudar a los países de la región a mitigar el impacto de la volatilidad en los mercados internacionales y apoyar particularmente la continuidad de las reformas y de los programas sociales destinados a proteger a los sectores más vulnerables de la población.

Para más información sobre programas sociales buscar en Internet http://www.iadb.org/sds o contactar a la División de Desarrollo Social del Departamento de Desarrollo Sostenible del BID a cargo de Mayra Buvinic al tel. (202) 623-3533, fax (202) 623-1576 ó vía correo electrónico a: sds/soc@iadb.org

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