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BID aplaude ingreso de Costa Rica al CAFTA

El Banco Interamericano de Desarrollo saludó hoy el ingreso de Costa Rica a un acuerdo para establecer un área de libre comercio entre América Central y los Estados Unidos y ofreció apoyo para ayudar a los costarricenses a sacar los máximos beneficios del nuevo entendimiento y aliviar los costos de la transición.

El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua cerraron en diciembre sus negociaciones con el gobierno estadounidense para la creación del área de libre comercio conocida por la sigla inglesa CAFTA. Costa Rica participó en el mismo proceso pero prolongó sus tratativas hasta el domingo.

Los países centroamericanos ahora enfrentan el desafío de aplicar políticas que les permitan aprovechar plenamente las ventajas del libre comercio y distribuir equitativamente sus frutos, además de brindar protección a grupos que resulten afectados por el ajuste a las nuevas condiciones económicas.

En cumplimiento de uno de sus principales mandatos, el BID ofrece respaldo a los países prestatarios en materia de integración y comercio. El año pasado aprobó casi 320 millones de dólares en financiamientos para ayudar a los países centroamericanos a aumentar la productividad en sectores económicos que se verán expuestos gradualmente a una mayor competencia externa.

El nuevo Programa de Financiamiento para Comercio, Integración y Competitividad del BID, diseñado para atender distintas necesidades durante la transición al libre comercio, combina préstamos para apoyar reformas políticas y programas de inversión con cooperaciones técnicas.

Los países pueden utilizar estos recursos para realizar reformas fiscales y aduaneras, promover exportaciones e inversiones, modernizar su infraestructura, mejorar el ambiente para los negocios, apoyar la reconversión de pequeñas y medianas empresas industriales y rurales y capacitar a trabajadores desplazados.

El BID también respalda iniciativas como el Plan Puebla-Panamá que alientan el desarrollo de la infraestructura y la integración regional.

Junto a otras instituciones de la comunidad internacional, el BID apoyó a los países centroamericanos desde el inicio de las negociaciones del CAFTA, ayudándolas a identificar necesidades de fortalecimiento de capacidad institucional en materia de comercio exterior y aportándoles recursos técnicos y financieros para facilitar la gestión de políticas comerciales y la implementación de acuerdos.

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