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Barbados reducirá en un 26 por ciento el consumo de combustibles fósiles con el apoyo del BID

Barbados reducirá notablemente su dependencia en combustibles importados mediante la creación de un “Smart Fund” que financiará la adquisición de tecnologías de energía renovable y promoverá medidas de eficiencia energética, con un préstamo de US$10 millones aprobado por el Banco Interamericano de Desarrollo (BID).

El proyecto tiene como objetivo reducir la dependencia de Barbados en relación a los combustibles fósiles, promover la energía sostenible y reducir las emisiones de carbono. Para el año 2014, el Smart Fund tiene la intención de financiar la instalación de al menos 1.000 kilovatios de capacidad de generación de energía renovable y producir un ahorro equivalente a por lo menos 500 megavatios / hora por año a través de la aplicación de medidas de eficiencia.

“Se espera que los ahorros que se generarán por el Smart Fund —como parte del Marco de Energía Sostenible de Barbados—, lleguen a por lo menos US$283 millones en los próximos 10 a 15 años”, dijo Christiaan Gischler, el líder del equipo del BID para el proyecto. “Esta será una de las mayores reducciones en el consumo de combustibles fósiles jamás lograda por un país en América Latina y el Caribe, y se mostrará que la responsabilidad fiscal puede ir de la mano con la promoción de la energía renovable, la eficiencia energética y la sostenibilidad ambiental”.

El gobierno de Barbados está poniendo en marcha el Smart Fund para ayudar a los consumidores y las empresas —incluyendo la industria del turismo—, a financiar los costos iniciales de las tecnologías de energía renovable —como paneles solares, acondicionadores de aire y bombillas más eficientes. El Smart Fund tratará de desarrollar un paquete de instrumentos financieros y proveerá asistencia técnica para eliminar las principales barreras a la inversión en relación con estas tecnologías.

Como parte del programa, se destinarán US$9 millones para apoyar la energía renovable y otros proyectos de eficiencia energética, incluyendo mecanismos de reembolso para modernizar los sistemas de aire acondicionado, así como la distribución de lámparas fluorescentes compactas (CLF, según sus siglas en inglés). Otra cantidad—que asciende a US$1 millón—ayudará a proporcionar apoyo institucional para la ejecución del Smart Fund. También financiará campañas de concientización pública y actividades de recopilación de datos.

“Barbados es el primer país del Caribe en crear este tipo de fondo, que podría ser fácilmente replicado en otros países que son altamente dependientes de los combustibles fósiles”, agregó Gischler. “Dado que el turismo es una industria tan vital en esta región, tenemos la oportunidad de combinar energía sostenible con  ‘turismo verde’, mediante la reducción de las facturas mensuales de energía, así como la disminución de la huella de carbono de los hoteles y los turistas. Por ejemplo, Barbados ya ha logrado que 40% de los hogares y las empresas del país instalen calentadores solares de agua”.

Barbados es altamente dependiente de los combustibles fósiles. En 2007, el país gastó US$208 millones en importaciones de petróleo, suma que representa alrededor del 7 por ciento del PIB. El Primer Ministro de Barbados expresó su preocupación no sólo por el alto costo del petróleo —lo cual conduce a una fuga de divisas—, sino también por la necesidad de preservar el medio ambiente frágil de la isla.

El préstamo de US$10 millones proviene del capital ordinario del Banco y tiene un período de amortización de 25 años, con un período de gracia de 5 años. El tipo de interés se basa en la LIBOR. El organismo de ejecución es la Oficina del Primer Ministro de Barbados, a través de la División de Energía y Telecomunicaciones. El Enterprise Growth Fund Limited actúa como un sub organismo de ejecución.

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