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Aeropuerto de Costa Rica culmina reestructuración para expansión con ayuda del BID y OPIC

Préstamos desembolsados por US$100 millones allanan camino para ampliar capacidad de pasajeros

El Aeropuerto Internacional Juan Santamaría de San José de Costa Rica ha completado con éxito una reestructuración de tres años y se prepara para más que duplicar su capacidad de pasajeros después de asociarse con el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) y la Overseas Private Investment Corporation (OPIC).

En septiembre el BID y la OPIC desembolsaron US$100 millones en préstamos a Aeris Holding SA, operadora del aeropuerto, propiedad de las empresas patrocinadoras Andrade Gutiérrez Concessões de Brasil y ADC & HAS Finance Ltd., un holding controlado por HAS Development Corporation, filial de Houston Airport System, y Airport Development Corporation, con sede en Toronto, Canadá. 

El Aeropuerto Internacional Juan Santamaría, el segundo más grande de América Central, recibe 85 por ciento del total de llegadas internacionales en Costa Rica y 80 por ciento de todos los turistas que llegan al país. 

La reestructuración y la financiación es el resultado de un trabajo estrecho entre el BID, la OPIC, las empresas patrocinadoras y el gobierno de Costa Rica con los objetivos de modernizar las operaciones del aeropuerto, completar obras pendientes contempladas en las dos primeras fases del programa de ampliación, reestructurar la deuda existente y obtener más financiación para completar las nuevas fases de expansión. 

“Este proyecto ha proporcionado la estructura financiera y la estabilidad contractual para que el aeropuerto continúe ampliando y satisfaciendo la creciente demanda”, dijo Gian Franco Carassale, líder del equipo del proyecto del departamento de Financiamiento Estructurado y Corporativo del BID. “Con la finalización de las dos primeras fases del plan de expansión, el aeropuerto tiene ahora la capacidad de servir mejor a sus pasajeros y aerolíneas y convertirse así en un importante centro de transporte en América Central”. 

Recursos provistos por el BID y la OPIC fueron utilizados para refinanciar la deuda, más los créditos puente asumidos por el operador para financiar actividades de construcción de las dos primeras fases del programa de expansión. 

Estos trabajos incluyeron una extensión de la terminal para alojar de manera permanente las áreas de seguridad, inmigración y trámites aduaneros; así como salas de espera adicionales, renovación y construcción de nuevos puentes de embarque, paraderos a distancia para los autobuses y lugares adicionales de estacionamiento a distancia, además de la reconstrucción de playones para aviones y una de las pistas de carreteo, entre otras inversiones. 

Nuevas fases de expansión

Los préstamos del BID y la OPIC crearon una estructura financiera para facilitar la financiación de las próximas dos fases del plan de expansión, lo que le permitirá al operador ofrecer servicios a más de 9 millones de pasajeros anuales en el 2026, comparado con una capacidad de 3,5 millones en la actualidad. 

El operador construirá corredores únicos para separar a los pasajeros que llegan de aquellos en tránsito. Igualmente, se ampliará la terminal internacional para agregar puertas de embarque y posiciones adicionales de estacionamiento. Además, se añadirá una nueva terminal de cabotaje, nuevas instalaciones para reclamo de equipajes, se extenderá la pista de rodaje D y se construirá una nueva instalación de rescate y extinción de incendios, además de otras mejoras de seguridad. 

El gobierno de Costa Rica firmó originalmente un contrato de gestión con un operador privado en el 2001, pero debido a desacuerdos el país buscó nuevos patrocinadores para el aeropuerto a principios del 2008. El BID y la OPIC se asociaron con Aeris a principios del 2009, pocos meses después de que los nuevos patrocinadores asumieran el control de la operadora, finalizado un proceso de licitación conducido por el gobierno costarricense. 

Como una confirmación de este cambio exitoso, el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría fue elegido recientemente por el Consejo Internacional de Aeropuertos, entidad líder del sector constituida por 580 miembros que operan 1.650 aeropuertos en todo el mundo, como el tercer mejor aeropuerto de América Latina y el que más ha mejoradosus servicios a clientes.

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