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La dynamique de pouvoir des musées

Les tout premiers collectionneurs d'art ne s'intéressaient pas tellement à l'esthétique mais plutôt à la dynamique de pouvoir. Les généraux faisaient valoir leur butin de guerre, symbole du succès remporté lors de leurs campagnes militaires. Les leaders religieux amassaient des objets précieux qui inspiraient un respect mêlé de crainte et de la dévotion.

Mais aujourd'hui, l'art ainsi que d'autres formes d'expression culturelle ont suivi pour la plupart une évolution. Alors qu'ils étaient de simples ornements, ils représentent à présent une véritable dynamique de pouvoir. La culture est une grande industrie en soi, une importante source de revenus pour de nombreux pays, et elle se trouve à l'avant-garde de la mondialisation économique.

Les musées, en tant que vitrines de la culture, sont uniques dans leur genre. Autrefois guindés et s'adressant à une élite culturelle qui s'était proclamée en tant que telle, ils s'efforcent à présent de s'intégrer à leurs communautés. Les municipalités se tournent vers eux pour redonner de la vitalité aux villes et au tourisme. Sur le front de mer autrefois en état de délabrement de la ville de Cleveland (Etats-Unis), une pyramide superbe dessinée par I.M. Pei et abritant le panthéon du rock'n roll est devenue le point de ralliement des fans du rock du monde entier. A Bilbao (Espagne), un musée conçu par Frank Gehry et salué comme étant la construction du siècle, a redonné un souffle à une région en déclin sur le plan économique et en proie à des troubles sur le plan politique. De même, à Quito (Equateur), un ancien hôpital appartenant à un passé lointain et magnifiquement restauré abrite le nouveau musée de la ville qui est devenu une source de fierté et d'éducation pour les citoyens. Dans un pays en proie à d'énormes problèmes économiques, les citoyens peuvent à juste titre être fiers d'un projet dont les équipes équatoriennes d'urbanistes, de restaurateurs et de personnel de musée ont, en seulement 18 mois, transformé une ruine en une élégante vitrine.

Si vous voulez avoir un aperçu du nouveau musée de Quito ainsi que de quelques autres villes d'Amérique latine, dont les centres historiques sont en pleine transformation, reportez-vous au dossier spécial sur " Notre patrimoine urbain " dans ce numéro de BID AMERIQUE.

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