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salaUno recibe apoyo del BID para combatir la ceguera en México

La empresa social Mexicana salaUno se beneficiará de una cooperación técnica de US$ 250.000 del Banco Interamericano de Desarrollo (BID) para fortalecer la capacidad de su modelo de negocios y poner en marcha un piloto de expansión en el país.

Inspirada en el modelo Aravind en India, salaUno es un proveedor de salud especializado en el diagnóstico y tratamiento de enfermedades oculares en poblaciones de la base de la pirámide. Aproximadamente 60 por ciento de los mexicanos tienen algún tipo de enfermedad ocular y la ceguera es común aun cuando el 50 por ciento de los casos se pueden prevenir tratando las cataratas. Se estima que en el país hay 2 millones de casos sin tratar y 700.000 ciegos a causa de cataratas.

La cooperación técnica —que consiste en entrega de recursos para actividades específicas y asesoría calificada por parte de la unidad del BID Oportunidades para la Mayoría (OMJ) — busca mejorar el modelo de negocio de salaUno en aspectos específicos de modo que éste sea fácilmente escalable y esté listo para recibir financiamiento de futuros inversionistas.

De agosto a diciembre de 2011 salaUno diagnosticó a 9.000 pacientes en su clínica piloto, a otros 3.000 en centros aliados y ejecutó 1.400 cirugías de cataratas. La meta de la empresa para 2016 es cubrir al menos el 25 por ciento de la incidencia anual de cataratas en México, que llega a cerca de a 300.000 casos.

La expansión de salaUno se implementará a través de una sofisticada plataforma de distribución llamada “hub and spoke”, una red de clínicas y centros de diagnóstico que permitirá un mayor acceso a poblaciones de bajos recursos. Los hubs son centros quirúrgicos con la capacidad para diagnosticar y tratar pacientes.

Los centros de visión o spokes emiten un diagnóstico y, cuando es necesario, usan telemedicina para dar un dictamen final antes de referir al paciente a un centro quirúrgico. Los centros de diagnóstico están ubicados en zonas periurbanas y algunos centros rurales, y tienen la capacidad de diagnosticar a cientos de pacientes cada día. Los pacientes que requieren cirugía son transportados por salaUno a las clínicas más cercanas.

salaUno ofrece todos sus servicios basado en el ingreso de los pacientes. En mayo de 2012 salaUno fue certificado por el Seguro Popular mexicano, lo que lo habilita para proveer sus servicios gratuitamente y recibir el pago a través de este esquema gubernamental.

Oportunidades para la Mayoría

La iniciativa Oportunidades para la Mayoría (OMJ) del BID apoya el desarrollo y la expansión de modelos de negocio innovadores diseñados para mejorar las condiciones de vida y las oportunidades de ingresos de las personas en la base de la pirámide socioeconómica en América Latina y el Caribe.

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