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Informe BID destaca beneficios sociales de programas deportivos, advierte sobre problemas de diseño

América Latina y el Caribe está rezagada en gasto en deportes, niveles de actividad física

Las actividades deportivas que mejoran los beneficios sociales y de salud podrían darle un impulso al desarrollo de América Latina y el Caribe, si los programas están adecuadamente diseñados y monitoreados, según un informe del Banco Interamericano de Desarrollo (BID).

El gasto de los gobiernos de América Latina y el Caribe en deportes es bajo. Un análisis preliminar de los presupuestos fiscales de 17 países revela que el gasto en deportes promedia alrededor de 0,1 por ciento del PIB, alrededor de un tercio del gasto porcentual de los países europeos, sin tomar en cuenta programas especiales para atletas de elite o financiamiento olímpico.

“La temporada del Mundial de Fútbol es un buen momento para celebrar los beneficios del deporte”, dijo el Presidente del BID, Luis Alberto Moreno. “Este informe demuestra que la región necesita invertir más en deportes, no solamente para producir mejores atletas, sino para tener sociedades más felices, menos violentas y más. Para tener todos los beneficios prometidos, necesitamos diseñar mejores programas, y evaluar mejor aquellos que ya están funcionando”.

Por qué más deportes

Si bien América Latina y el Caribe producen atleta profesional de alto calibre, el ejercicio es una actividad marginal en la región. Según datos auto reporteados, uno de cada tres adultos en la región el mundo no alcanza el nivel mínimo recomendado de 150 minutos de actividad moderada a intensiva por semana, o 75 minutos de actividad vigorosa por semana, o una combinación equivalente. A nivel global es uno de cada cuatro adultos.

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La falta de actividad física es común en todos los segmentos demográficos, pero es especialmente preocupante entre los adolescentes de entre 11 y 17 años, con casi 9 de cada 10 sin alcanzar el nivel de 60 minutos de actividad física diaria moderada a exigente.

Según estimados de la Organización Mundial de la Salud, la falta de actividad física es un 35 por ciento más elevado entre mujeres que hombres a nivel global, y un 41 por ciento mayor en América Latina y el Caribe. Casi uno de cada cuatro adultos de la región califica como obeso, con un índice de masa corporal de 30 por ciento de grasa o más, y uno de cada dos sufren de sobre peso.

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El deporte como una solución al desarrollo

Según el informe, el deporte puede aumentar el capital humano y la productividad al mejorar la salud física y mental, desalentando el abuso de sustancias nocivas, y ser una fuente de inspiración para logros atléticos y académicos. Mediante su efecto positivo sobre el capital social, la confianza y la cultura, los deportes pueden fomentar la acumulación de capital, facilitar el funcionamiento de los mercados, y fortalecer las instituciones.

Datos de Estados Unidos demuestran que dándoles un mayor acceso a actividades físicas a niñas aumentó 10 puntos porcentuales la participación femenina en deportes. Esto, a su vez, generó un aumento de un punto porcentual en la asistencia universitaria de las de mujeres, y una subida de 1 a 2 puntos porcentuales en la participación femenina en el mercado laboral.

Una investigación que usa datos del Panel Alemán Socioeconómico encontró que los deportes activos incrementan las ganancias en unos 1.200 euros anualmente sobre un período de 16 años, comparado con aquellos que hicieron pocas actividades físicas o ninguna. Estas actividades se traducen en un retorno sobre las actividades deportivas en el rango de 5 por ciento a 10 por ciento, a la par con un año de escolaridad adicional. Se han obtenido resultados similares en Estados Unidos. En Brasil, los salarios de los individuos físicamente activos son entre el 15 por ciento y el 31 por ciento mayores a aquellos que son sedentarios.

Pero las autoridades deben ser cautelosas al decidir políticas en base a dichos resultados. “Puede ser que la gente que hace deportes tenga ciertas habilidades difíciles de observar que la hace más exitosa en la vida”, dijo Carlos Scartascini, un investigador líder del BID y coordinador del estudio.

La evidencia es cada vez mayor que los programas con las mejores intenciones pueden tener consecuencias negativas no deseadas. Algunos programas pueden empeorar la prevalencia de comportamientos que buscan disminuir, como el abuso de las drogas y la violencia. Investigadores en Suecia encontraron que la participación en actividades con poca estructura – como un centro de entretenimiento con poca supervisión – es asociado con altos niveles de comportamientos antisociales.

La manera correcta de hacer deportes para el desarrollo

El estudio contiene cinco recomendaciones para asegurar que los programas de deportes para el desarrollo sean más exitosos.

  1. Mejorar la recolección de datos. A pesar de las preocupantes tendencias en obesidad y la falta de actividad física que impera en la región, aún sabemos poco sobre el problema, a quién afecta, cómo y cuándo.
  2. El diseño importa. Ambientes estructurados y cálidos pueden mejorar el comportamiento, mientras que ambientes desestructurados pueden tener el efecto contrario.
  3. Pilotos y evaluaciones. Los proyectos deberían empezar pequeños, con metas claras y resultados que son monitoreados y evaluados. La ampliación de los programas sólo puede ocurrir cuando hay certeza que los proyectos por lo menos no producen impactos negativos.
  4. Utilizar herramientas de la economía del comportamiento. Las intervenciones comprobadas de la economía del comportamiento ofrecen una herramienta complementaria valiosa. Unos “empujoncitos” (nudges) a los individuos puede aumentar la actividad física con pocos resultados negativos mientras se gana tiempo para aprender más sobre cómo invertir mejor.
  5. Considerar como la infraestructura urbana impacta la actividad. La planificación urbana también debe ser evaluada sobre si impulsa más o menos actividad, de la misma manera que las preocupaciones ambientales son tomadas en cuenta antes del inicio de la construcción.
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Desde el 2004, el BID ha patrocinado iniciativas de deportes para el desarrollo en 18 países, beneficiando a directamente a más 90.000 individuos, incluyendo el programa de capacitación A Ganar, que utiliza el poder del fútbol y el deporte en equipo como un instrumento para asegurar que los jóvenes puedan encontrar trabajos, aprender habilidades empresariales, o reingresar al sistema educativo formal.

Sobre el BID

El Banco Interamericano de Desarrollo tiene como misión mejorar vidas. Fundado en 1959, el BID es una de las principales fuentes de financiamiento a largo plazo para el desarrollo económico, social e institucional de América Latina y el Caribe. El BID también realiza proyectos de investigación de vanguardia y ofrece asesoría sobre políticas, asistencia técnica y capacitación a clientes públicos y privados en toda la región.