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BID lanza diálogo sobre inclusión social y economía de personas con discapacidad

SANTIAGO DE CHILE - El Banco Interamericano de Desarrollo lanzó hoy en el Teatro de la Teletón y en el marco de su Asamblea Anual un diálogo con líderes políticos y comunitarios, expertos, empresarios y representantes de medios de comunicación, para crear conciencia sobre la importancia de políticas encaminadas a incluir a las personas con discapacidad.

El encuentro contó con la presencia de las primeras damas de Chile, Luisa Durán de Lagos, y de Ecuador, María Isabel Baquerizo de Noboa.

Si bien las medidas para facilitar la inclusión de casi un 10 por ciento de la población de América Latina y el Caribe que sufre algún tipo de discapacidad han sido ampliamente justificadas en el contexto de los derechos humanos, los significativos beneficios económicos y sociales que representan han sido objeto de menor atención.

La iniciativa "Diálogo sobre desarrollo e inclusión: Oportunidades para las personas con discapacidad" del BID ha concentrado su atención en esta primera etapa en dos frentes principales: la educación y los mercados de trabajo; e infraestructura, transporte y diseño urbano. La propuesta presenta también nuevos estudios e informes sobre la magnitud del problema y las mejores políticas y proyectos.

"Los programas de desarrollo en áreas tales como infraestructura, diseño urbano, vivienda, transporte, tecnología de la información, o educación y capacitación, brindan oportunidades clave para contemplar el acceso de personas con discapacidad", afirmó Mayra Buvinic, jefa de la División de Desarrollo Social del BID.

"La discapacidad debe ser un tema de política pública, para integrar a este sector de la población a la educación y al mercado laboral", dijo Buvinic. "Para ello se requiere contar con información específica y precisa en los censos. Cabe destacar también los importantes beneficios que representa para los países el ampliar las oportunidades para los discapacitados y los costos que significa no hacerlo", agregó.

El BID prevé intensificar el proceso de crear nuevas oportunidades mediante la utilización de mecanismos financieros y no financieros, y fomentar alianzas entre los sectores público y privado.

El encuentro incluyó presentaciones sobre los beneficios de la inversión en las personas con discapacidad, una mesa redonda sobre estrategias para expandir el acceso a la educación y a los mercados de trabajo, y otra sobre estrategias para mejorar el acceso en proyectos de infraestructura y diseño urbano.

Nuevas alianzas: Lanzamiento ORITEL

La sesión final del encuentro fue presidida por la primera dama de Chile, Luisa Durán de Lagos; el presidente del BID, Enrique V. Iglesias; y el conductor de televisión y director de la Organización Internacional de Instituciones Teletón (ORITEL) Mario Kreutzberger.

En la ocasión, el presidente del BID y el director de ORITEL firmaron un memorando de entendimiento para cooperar en favor de las personas con discapacidades en América Latina y el Caribe.

Bajo el memorando, el BID y la ORITEL explorarán posibilidades para alentar la expansión y el fortalecimiento de instituciones latinoamericanas y caribeñas de ayuda y apoyo a las personas con discapacidad.

ORITEL es una organización fundada por el popular animador televisivo chileno Don Francisco, quien a través de emisiones anuales conocidas como Teletones ha recaudado contribuciones y donaciones para atender y curar a miles de niños con discapacidades neuro-músculo-esqueléticas. Esta obra nacida en Chile ya se ha extendido a 10 países de la región.

En la sesión final se presentó también el video "Construyendo con todos: Discapacidad y desarrollo en América Latina y el Caribe" producido por el Banco y el equipo de TV de la Teletón en Chile, para despertar conciencia en los gobiernos de la región, las comunidades, el sector privado y la sociedad civil y alentar el debate y la acción.

El documental presenta mensajes de personalidades tales como el actor Christopher Reeves y el premio Nobel de Economía Amartya Sen, quien se refirió a la importancia de la libertad de oportunidades como principio fundamental para el desarrollo.

El video incluye testimonios de personas con discapacidades de distintas ciudades de la región que debieron sortear grandes dificultades para su desarrollo personal, educativo y profesional, y habla sobre la importancia de crear ambientes urbanos universales, sin barreras estructurales y accesibles a todos.

Iglesias elogió la importante acción desarrollada por las Teletones en la región y dijo que la firma del documento con ORITEL era un ejemplo de las colaboraciones que el BID busca establecer con el sector privado para expandir y multiplicar iniciativas en favor de las personas con discapacidad.

El diálogo impulsado por el BID en el área de discapacidad y co-patrocinado por los Gobiernos de Canadá y Finlandia, se enmarca dentro de los esfuerzos del Banco y de América Latina para promover la inclusión social, conducentes a la Conferencia Mundial de las Naciones Unidas contra el Racismo, la Discriminación Racial, la Xenofobia y la Intolerancia Conexa (UNWCAR en inglés), que tendrá lugar en Sudáfrica en agosto de 2001.

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