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BID nomeia Brigida Benitez como Chefe de seu Escritório de Integridade Institucional
O Banco Interamericano de Desenvolvimento anunciou hoje a nomeação de Brigida Benitez como Chefe de seu Escritório de Integridade Institucional (OII), que investiga denúncias de fraude e corrupção em projetos financiados pelo BID. Especialista em litígios nacionalmente reconhecida e ex-sócia da firma de advocacia WilmerHale em Washington, DC, ela tomará posse em seu novo cargo em 25 de janeiro de 2010.

Benitez, que se reportará ao presidente do BID, Luis Alberto Moreno, chefiará uma equipe de advogados e investigadores na linha de frente dos esforços do Banco para evitar e combater práticas proibidas em suas operações. O OII também assessora governos em procedimentos para evitar práticas corruptas.

O BID é a principal fonte de financiamento de longo prazo para projetos de desenvolvimento na América Latina e Caribe. No final de 2009, sua carteira de empréstimos totalizava US$ 56 bilhões.

Em anos recentes, o BID realizou uma ampla revisão de seu marco anticorrupção para assegurar que denúncias de irregularidades sejam rapidamente examinadas. Entre outras medidas, o Banco concedeu maior autonomia ao OII, ampliou a proteção a denunciantes e acrescentou membros externos ao Comitê de Sanções, que tem a palavra final quanto a penalidades.

Benitez traz para seu novo posto no BID uma vasta experiência na condução de investigações envolvendo fraudes, desfalques, irregularidades contábeis e conduta indevida de funcionários em grandes corporações dos Estados Unidos, América Latina, Europa e Oriente Médio.

Como membro de destaque da equipe jurídica da WilmerHale que representou a Universidade de Michigan, ela obteve uma vitória histórica em defesa da diversidade na educação superior em um processo que se estendeu por seis anos e chegou à Suprema Corte dos Estados Unidos. Também representou com sucesso clientes corporativos em casos de arbitragem internacional.

Benitez foi escolhida Mulher do Ano pela revista Hispanic Business e Advogada Latina do Ano pela Hispanic National Bar Association. Também foi reconhecida por seu trabalho voluntário de oferecer auxílio jurídico a pessoas não falantes de inglês no Distrito de Colúmbia.

“Tenho o prazer de receber Benitez no grupo BID”, disse o presidente Moreno. “Estamos lutando para assegurar que nossos programas sigam os padrões mais elevados de ética e transparência e fortalecendo nossa cooperação com as autoridades dos países para ajudar a evitar a ocorrência de práticas proibidas. Esses esforços serão muito melhorados com a entrada de Benitez em nossa equipe.”

Filha de imigrantes cubanos, Benitez cresceu em Miami. É bacharel com honras pela Universidade da Flórida, onde estudou jornalismo. Graduou-se cum laude com o título de Juris Doctor pela Faculdade de Direito do Boston College, onde foi editora-chefe da revista jurídica.