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Respaldo del BID a programas comunitarios para reducir el crimen en Jamaica

El Banco Interamericano de Desarrollo (BID) aprobó un préstamo de US$20 millones para Jamaica, cuyo objetivo es reforzar acciones comunitarias que reduzcan el delito y la violencia, especialmente entre los jóvenes en situación de riesgo.

A pesar de los progresos logrados con las actividades de prevención, Jamaica sigue siendo víctima de elevados índices de crimen y violencia. Las tasas de homicidio continúan figurando entre las más altas del hemisferio y uno de cada tres jamaiquinos declara conocer de un familiar o un amigo que fue asesinado. Casi un cuarto de los jamaiquinos fue víctima de un delito el año pasado.

El BID ha apoyado al gobierno de Jamaica en la ejecución de programas de seguridad ciudadana y justicia desde 2001, mediante intervenciones en 50 comunidades, con objeto de contrarrestar factores de riesgo a escala individual, familiar y comunitaria. La tasa de asesinatos en las ocho parroquias donde se llevaron a cabo esos programas disminuyó 43 por ciento, frente a 35 por ciento a nivel nacional.

El nuevo programa, denominado Programa de Seguridad Ciudadana y Justica III, se concentra principalmente en los factores de riesgo individuales y comunitarios, que se manifiestan en zonas urbanas marginadas, abordando problemas como el uso y la tolerancia de la violencia como manera de ejercer control y resolver disputas, la falta de oportunidades económicas, en especial para los jóvenes, y la falta de canales para la solución alternativa de disputas.

La idea es promover un cambio cultural que facilite una coexistencia y gobernanza comunitaria más pacífica, mediante intervenciones que aporten conocimientos y oportunidades.

Un amplio programa para jóvenes incluye capacitación en el aula y en el lugar de trabajo, aptitudes para la vida diaria, y servicios para encontrar empleos. Otro componente apunta al mejoramiento del acceso a servicios de justicia con base en la comunidad, complementarios del sistema formal de tribunales, y al fortalecimiento de la capacidad del Ministerio de Justicia para administrar y controlar esos servicios.

El programa, que incluirá rigurosos mecanismos de medición y evaluaciones, incluye objetivos específicos para la reducción de las tasas de homicidios en las comunidades destinatarias y mejoras en la sensación de seguridad.

El préstamo del BID tiene un plazo de amortización de 25 años y tasa de interés con base en la Libor.