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Paraguay mejorará opciones de desarrollo para 400 mil menores de 5 años con apoyo del BID

Programa de Desarrollo Infantil Temprano se enfocará en el desarrollo cognitivo, emocional y físico, fortaleciendo las medidas preventivas de atención

El Banco Interamericano de Desarrollo (BID) aprobó un préstamo de US$27 millones a Paraguay para un proyecto de desarrollo infantil temprano que contribuirá a mejorar los niveles de desarrollo cognitivo, emocional y físico de los niños y niñas menores de 5 años, detectando precozmente trastornos en el desarrollo y facilitando el acceso oportuno a intervenciones para su tratamiento. 

Se fortalecerán las medidas preventivas y promocionales de atención al desarrollo del niño en el primer nivel de atención de salud, con participación comunitaria y pertinencia cultural, y se aumentará y fortalecerá la oferta de servicios de diagnóstico y tratamiento en los otros niveles de atención. 

Según Nohora Rocio Alvarado, especialista en protección social y jefa del equipo del BID, “se espera que estas intervenciones beneficien a una población estimada de 400.000 niños y niñas menores de 5 años. Es durante estos años cuando el cerebro humano crece más que en ninguna etapa de la vida. Es en esta etapa cuando el aprendizaje se realiza con mayor facilidad y genera mayores rendimientos a la inversión en el desarrollo del capital humano”. 

El programa incluye la creación de Servicios de Intervención Temprana (SIT) para el diagnóstico y tratamiento de niños, que funcionarán en red con las Unidades de Salud de la Familia (USF), los hospitales y los centros de atención materno-infantil, y contarán con personal capacitado. Se espera fortalecer establecimientos y servicios hospitalarios y de atención materno-infantil, así como la gestión de monitoreo y evaluación del desarrollo infantil temprano. 

Las intervenciones integrales que se realizarán en Paraguay abarcan salud, nutrición, estimulación temprana y educación de los padres. Se ha demostrado que estas intervenciones, tanto en centros infantiles, como en establecimientos de salud, resultan en un mejor desarrollo físico de los niños, modifican positivamente el entorno familiar y el comportamiento parental, y generan mejoras en el desarrollo cognitivo, social y emocional. 

Adicionalmente, se espera que este programa permita iniciar un proceso de fortalecimiento institucional para el mediano plazo que incluya una modalidad de atención integral y una gestión descentralizada a nivel local, liderado por el Ministerio de Salud Pública y Bienestar Social (MSPyBS). 

El préstamo del BID de US$27 millones fue otorgado a un plazo de 25 años con un periodo de gracia de 4 años y una tasa de interés basada en LIBOR, y cuenta con una contrapartida local de US$3 millones.