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Presidente del BID impulsa agenda de educación en Panamá

Presidente Luis Alberto Moreno y Ministro de Finanzas firman préstamo de US$30 millones para mejorar la educación de estudiantes indígenas

PANAMÁ, Panamá – El Presidente del Banco Interamericano de Desarrollo (BID), Luis Alberto Moreno y el Ministro de Economía y Finanzas, Alberto Vallarino firmaron hoy un contrato de préstamo por US$30 millones en presencia del Presidente de Panamá, Ricardo Martinelli y la Ministra de Educación, Lucy Molinar para mejorar el acceso y la calidad de la educación en las comarcas indígenas de Emberá-Wounaan, Ngäbe Buglé y Kuna Yala que concentran una gran población y matrícula escolar. 

El programa consiste en agrupar las aproximadamente 55 escuelas con una matrícula de 8.112 estudiantes en tres redes escolares y construir tres escuelas “centro” que proporcionarán servicios a su red y así ampliar la oferta educativa a nivel medio (grado 12) en las comarcas. El programa también apunta a mejorar el aprendizaje del español y matemáticas en educación preescolar y los primeros tres años de educación básica, y fortalecer las competencias y habilidades de los maestros en las metodologías de enseñanza en estas materias. 

Además de discutir los planes y programas de educación del gobierno, el Presidente Moreno, el Presidente Martinelli y la Ministra Molinar inauguraron las obras de ampliación del Centro Educativo Básico General 24 de Diciembre, a un costo superior a de US$1,5 millones favoreciendo a más de 1.500 estudiantes. Estas obras se financiaron con un préstamo en ejecución del BID de US$58 millones que incluye la ampliación de la oferta educativa a nivel medio de 14 escuelas. 

Panamá es uno de los países que más invierte en educación en América Latina en relación con su Producto Interno Bruto (PIB). En términos de gasto por estudiante, Panamá también está por encima del promedio de los países de la región. Durante los últimos 15 años, el gasto del sector educativo de Panamá promedió el 5 por ciento del PIB, el 12 por ciento de presupuesto nacional y más de 25 por ciento del gasto social público. 

Se estima que el préstamo de US$30 millones proveniente del capital ordinario del BID con una contrapartida local de US$2.4 millones, beneficiará durante su vida útil a más de 24.000 alumnos. El plazo del préstamo será por 20 años, con un período de gracia de cuatro años y una tasa de interés basada en LIBOR (London InterBank Offered Rate). 

Con este proyecto se realizará la ampliación, rehabilitación y mantenimiento de unas 108 aulas de educación inicial, primaria y pre media de las escuelas de la red, y se construirán pabellones de dormitorios para alumnos y maestros. 

“Este proyecto permitirá que los importantes avances en materia de acceso y años de escolaridad que ha logrado Panamá se trasladen a las comarcas indígenas y de esta forma responder a las desigualdades que en materia de educación existen entre la población indígena y no indígena panameña,” señaló Marcelo Antinori, Representante del BID en Panamá. 

Actualmente los pueblos indígenas representan el 10 por ciento de la población panameña, es decir alrededor de 380.000 personas distribuidas en ocho etnias, Ngäbe, Buglé, Kuna, Emberá-Wounaan, Bocota, Naso (Teribe), y Bri Bri y aproximadamente la mitad vive en comarcas. 

Además de los temas relacionados a educación, el Presidente Moreno aprovechó su visita para supervisar las obras de expansión del Canal de Panamá. El BID tiene en ejecución un préstamo de US$400 millones que otorgó a la Autoridad del Canal de Panamá a finales de 2008 para asegurar la competitividad a largo plazo de esta vía, que desempeña un papel fundamental en el comercio internacional. 

Después de Panamá el Presidente Moreno se dirige a Tegucigalpa, donde se realiza la XXV Reunión de Gobernadores del Istmo Centroamericano y República Dominicana en anticipación a la Asamblea Anual de Gobernadores del BID que se realizará en Calgary, Canadá a finales de marzo.