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BID aprueba préstamo de US$ 30 millones a Guatemala para programa de desarrollo sostenible en El Petén para conservación de Reserva de la Biosfera Maya

El Banco Interamericano de Desarrollo anunció hoy la aprobación de un préstamo de 30 millones de dólares a Guatemala para un programa de desarrollo sostenible en el departamento del Petén que apoyará la conservación de la Reserva de la Biosfera Maya.

El Petén, ubicado en el norte del Guatemala, contiene el área protegida más extensa de América Central, la Reserva de la Biosfera Maya. Con una superficie de 21.130 km2, esta reserva abarca 20 por ciento del territorio guatemalteco y posee un importante complejo de bosques naturales y un patrimonio único de riqueza arqueológica e histórica cuya preservación es de gran valor en el ámbito nacional e internacional.

Ese acerbo se ve amenazado por la proliferación de asentamientos ilegales, deforestación, incendios, explotaciones petroleras, contrabando de madera, especies salvajes y piezas arqueológicas, prácticas agrícolas, ganaderas y forestales insostenibles y la extrema pobreza de gran parte de su población.

El nuevo programa, que será llevado a cabo por el Ministerio de Ambiente y Recursos Naturales, incorpora las lecciones aprendidas, potencia los resultados positivos y contrarresta la limitada efectividad del modelo de conservación con exclusión.

El programa se sustenta en una Estrategia de Conservación Participativa e Incluyente de Petén, la cual fue concertada mediante un amplio proceso de participación y desarrollada en talleres de consulta con comunidades locales, ONG y municipalidades peteneras y avalada por una comisión interinstitucional de alto nivel creada para acompañar su formulación.

Los recursos del préstamo financiarán inversiones tanto en zonas protegidas para fortalecer la conservación participativa como en zonas de amortiguamiento para generar alternativas de ingreso para la población. Asimismo se harán inversiones para mejorar la gestión y el saneamiento de la cuenca del lago Petén Itzá.

Con el doble objetivo de impulsar al Petén como principal destino turístico en Guatemala y generar alternativas económicas para reducir la presión de la frontera agrícola sobre la Reserva de la Biosfera Maya y las áreas protegidas en el sur del departamento, el programa financiará asistencia técnica e inversiones para establecer cinco circuitos turísticos acordados con el Instituto Guatemalteco de Turismo, con participación y para beneficio de comunidades locales.

Asimismo apoyará la construcción y equipamiento de museos y una escuela de turismo comunitario, restauraciones de sitios arqueológicos y un plan de señalización vial para rutas y circuitos turísticos en El Petén.

El programa también destinará recursos al fortalecimiento institucional de entidades participantes, desde ministerios en el nivel nacional a gobiernos locales y organizaciones de la sociedad civil petenera, para asegurar su continuada presencia en la región y aumentar su capacidad de gestión.

Para la formulación del programa se contó con donaciones de fondos de España, Finlandia y Canadá por un total de 510.000 dólares. En paralelo se estructuró un proyecto complementario del Fondo para el Medio Ambiente Mundial por 4,1 millones de dólares en carácter de donación, el cual se encuentra en proceso de aprobación.

El proyecto complementario se concentrará en actividades de asistencia técnica, capacitación e inversiones en proyectos en las zonas protegidas, brindando incentivos para la conservación y el uso sostenible de la biodiversidad.

La ejecución del programa se llevará a cabo a lo largo de seis años. El préstamo fue otorgado a un plazo de 25 años, con una tasa de interés variable.