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Expertos debaten estrategias sobre discapacidad y reducción de pobreza en América Latina

Distinguidas personalidades internacionales de América y Asia se reunieron en la sede del Banco Interamericano de Desarrollo en Washington, D.C., a compartir experiencias e identificar estrategias para ayudar a cerca de 50 millones de personas discapacitadas de América Latina y el Caribe, incluyéndolas en el proceso de desarrollo de la región.

El objetivo del seminario organizado por el Programa Japón del BID el 11 y 12 de noviembre es crear conciencia sobre las condiciones de extrema pobreza y exclusión social en que viven las personas con discapacidades.

La sesión inaugural del seminario Discapacidad y reducción de la pobreza: Incluyendo la discapacidad en la agenda de desarrollo. Experiencias de Asia, América Latina y el Caribe”, fue presidida por el presidente del BID, Enrique V. Iglesias; la vicepresidenta ejecutiva de la Fundación Joseph P. Kennedy, Jr., Eunice Kennedy Shriver; y la directora de la Organización Panamericana de la Salud, Mirta Roses Periago.

“Las personas discapacitadas se cuentan entre las más pobres entre los pobres y conforman uno de los grupos más vulnerables”, dijo Iglesias. “El desarrollo no se puede lograr a menos que todos los miembros de la sociedad compartan las mismas oportunidades. La gente con discapacidades debe tener mayor acceso a los servicios, a oportunidades de empleo y a una vida digna”, agregó.

“Las discapacidades son una expresión de la diversidad humana y comprender este principio significa diseñar políticas inspiradas por los ideales del desarrollo inclusivo”, añadió  Iglesias.

La señora Shriver dijo: “Debemos recordar a quienes pasan sus días solitarios en frías instituciones, o a quienes deben permanecer en su hogar, sin la oportunidad de ir a la escuela, de caminar seguros por sus ciudades o de hacer amistades”.

“Yo he trabajado a favor de personas con discapacidad intelectual por más de 50 años y aún hoy me siento inspirada por las luchas y los triunfos de tanta gente común que alrededor del mundo busca mejorar la vida de las personas discapacitadas”, agregó Shriver. “Aceptemos todos el desafío de crear y de perseguir este cambio necesario desde hace tanto tiempo”.

Asistieron al seminario varios ministros de América Latina y representantes asiáticos de Camboya, Japón y Corea que compartieron la experiencia del Decenio de las Personas con Discapacidad de Asia y el Pacífico, iniciado en 1993 y extendido hasta 2012. Ellos discutieron con sus homólogos de América la importancia de crear conciencia, especialmente entre los responsables de formular políticas en América Latina, para resolver muchos de los problemas de discapacidad y pobreza en la región.

Los especialistas analizaron las experiencias más exitosas en América Latina, América del Norte, Asia y el Caribe y discutieron perspectivas futuras.

El Programa Japón fué creado por el Gobierno de Japón y el BID en 1999 para promover el intercambio de conocimientos y experiencias para el desarrollo social y económico de América Latina, el Caribe y Asia. La iniciativa del Programa Japón fomenta, entre otros, la asociación entre gobiernos y organismos de sociedad civil para apoyar el desarrollo de estrategias para integrar a la población con discapacidades al desarrollo económico y social.

La Fundación Joseph P. Kennedy, Jr. fue fundada en 1946 para ayudar a los menos afortunados, especialmente a aquellos con discapacidades intelectuales. Durante décadas de liderazgo de Eunice Kennedy Shriver la Fundación ha sido pujante en establecer mejores políticas, programas y actitudes hacia las personas con discapacidad intelectual. En años recientes, la Fundación ha sido muy activa a nivel internacional, incluyendo esfuerzos dirigidos a América Latina.

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