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Energía sostenible para Haití, Bahamas y Barbados

Decenas de miles de haitianos que perdieron sus casas en Puerto Príncipe han abandonado la ciudad y han emigrado a las aldeas o a campamentos temporales. Las organizaciones internacionales de socorro están actualmente ayudando a construir clínicas, escuelas, centros administrativos y almacenes en algunos de estos pueblos, que están situados en áreas remotas sin acceso a servicios básicos.

Pero mientras estos nuevos edificios están a punto de concluirse, carecen sin embargo de electricidad para generar luz y de equipos básicos. Los generadores portátiles alimentados por diésel no son una solución atractiva, ya que necesitan usar el gasóleo caro que con frecuencia escasea y debe transportarse en camiones por caminos rudimentarios que pueden llegar a ser intransitables en épocas de lluvias.

Ahora, gracias a los fondos provenientes de donaciones combinadas del Fondo para el Medio Ambiente Mundial (FMAM) y el BID, y que ascienden a la suma de US$1,5 millones, varios de estos pueblos estarán en breve equipados con sistemas autónomos de energía solar capaz de suministrar electricidad al grupo de edificios de apoyo, junto con refrigeradores solares capaces de mantener en óptimo estado las vacunas almacenadas en los hospitales de emergencia.

El Fondo de Iluminación Eléctrica Solar (Solar Electric Light Fund, en inglés o SELF, según sus siglas) —una organización sin fines de lucro con amplia experiencia en la instalación de sistemas solares fotovoltaicos (FV) usados en Haití y otros países en desarrollo—, se adjudicó el contrato para instalar y operar estos sistemas en las aldeas y hospitales que ya han sido identificados previamente por el gobierno haitiano. Asimismo, el contratista proporcionará el mantenimiento de los sistemas, así como la capacitación necesaria durante el primer año de funcionamiento, con el objetivo de preparar a la empresa pública de electricidad de Haití a hacerse cargo en el futuro de las tareas de mantenimiento.

Mientras tanto, los fondos provenientes del FMAM y del BID están financiando un rango de proyectos de energías renovables (ER) y eficiencia energética (EE) en las Bahamas y Barbados.

En las Bahamas, el BID ha proporcionado más de US$1,4 millones en asistencia técnica para evaluar el potencial en energías renovables y eficiencia energética, así como para fortalecer las instituciones que regulan el sector energético. Además, el BID y el FMAM han aprobado US$1,5 millones en subsidios para implementar programas piloto de energías renovables y eficiencia energética en los edificios públicos, comerciales y residenciales de las Bahamas. Estos programas utilizarán sistemas fotovoltaicos conectados a la red eléctrica, calentadores solares de agua a nivel residencial y las lámparas fluorescentes compactas (LFC) para ayudar a la eliminación progresiva de las bombillas incandescentes. La ejecución del proyecto comenzará en julio de 2010.

En Barbados, el BID ha aprobado más de US$2 millones en asistencia técnica para promover el Marco de Energía Sostenible de Barbados (SEFB, según sus siglas en inglés), que es un elemento central en la estrategia del gobierno para reducir la dependencia de los combustibles fósiles. El BID, a través de la financiación del FMAM, también proveerá US$1 millón en donaciones destinadas a proyectos piloto en los ámbitos de la eficiencia energética, la promoción de lámparas fluorescentes compactas y medidores de potencia, así como los sistemas fotovoltaicos y la generación de micro energía eólica.

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