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La pregunta de los 10 mil millones de dólares: ¿Qué inversiones son las mejores?
*  Este artículo es presentado para la web como breve introducción a la edición Enero-Abril 2008 de Ideas para el desarrollo en las Américas (IDEA), un boletín sobre políticas económicas y sociales que publica el BID tres veces al año.

Si los gobiernos de América Latina y el Caribe, las fundaciones filantrópicas, las organizaciones no gubernamentales y las agencias de desarrollo dispusieran de 10 mil millones de dólares para solucionar los problemas más urgentes de la región, ¿de qué forma deberían invertir ese dinero? ¿Qué programas tendrían mayor impacto y representarían el mejor uso de los recursos limitados? ¿Cómo se deberían priorizar estos programas? Para responder estas preguntas, sería útil contar con un menú de buenos proyectos, preparado en base a todas las experiencias a nivel internacional que pueden aplicarse en los países de la región.

La tarea de preparar este menú recayó en un panel de reconocidos académicos y hacedores de políticas que se reunieron con motivo de la Consulta de San José, en la capital de Costa Rica en octubre de 2007. La Consulta fue patrocinada por el Departamento de Investigación del BID (RES), con apoyo del Centro para el Consenso de Copenhague (una organización danesa que efectuó un ejercicio similar a nivel mundial hace algunos años) y del INCAE Business School, con sede en Costa Rica. Para realizar su tarea, el panel de expertos analizó una variada serie de propuestas de solución a los principales problemas que afectan a la región. Las propuestas fueron presentadas por especialistas internacionales que evaluaron cuidadosamente los costos y beneficios de las opciones con mayor potencial para producir gran impacto de la manera más eficiente.

Las propuestas apuntaron a 10 desafíos identificados en la región y que incluían desde la pobreza generalizada, la exclusión social y la escasez de buenos trabajos, hasta la baja calidad y disponibilidad de servicios de educación y de salud. Este conjunto de desafíos contribuye a hacer de América Latina la región con mayor desigualdad en el mundo. Otras propuestas presentaron soluciones para combatir la delincuencia y la violencia, mejorar el funcionamiento de los sistemas políticos (entre ellos, las instituciones democráticas), y fortalecer la administración pública y las finanzas públicas. Finalmente, otras buscaban encontrar fórmulas efectivas para mejorar la infraestructura de transporte, detener la deforestación y conservar la biodiversidad. Es importante destacar que los 10 desafíos fueron seleccionados a partir de una encuesta electrónica hecha a profesionales de América Latina y el Caribe, que incluyó a hacedores de políticas, académicos, empresarios, periodistas e investigadores, entre otros, que RES condujo durante noviembre de 2006. Ello implica que éstos fueron los problemas identificados por los propios latinoamericanos que conviven con ellos a diario.

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