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Tras 40 años de espera la voz de Neruda resuena en el BID

Aunque los versos del poeta chileno, Pablo Neruda, resuenan permanentemente en la mente de muchos, hubo un recital de poesía de Neruda en 1966 que permaneció en el olvido hasta hace unos días.

Una cinta perdida de Neruda recitando quince de sus poemas en junio del 1966 fue descubierta gracias a la persistencia del curador del Centro Cultural del BID, Félix Ángel Alberto, y a una serie de coincidencias interesantes. En 1999 Leopoldo Castedo, intelectual, historiador y ex consejero cultural del primer presidente del BID, Felipe Herrera, contó una anécdota en una conferencia en el BID sobre su libro, “Fundaciones Culturales de la Integración Latinoamericano” que tuvo resultados inesperados.

Castedo comentó como, siguiendo una petición de Felipe Herrera, invitó a su viejo amigo Neruda a recitar en el Banco su poesía. Una invitación inusual si se tiene en cuenta que el poeta chileno era comunista, se estaba aun en plena Guerra Fría y el BID tiene su sede en Washington DC.

La visita de Neruda causo protestas de algunos funcionarios del Banco que clamaban que su presencia era una “provocación comunista“. Herrera, armado con un altavoz, para que su mensaje se oyerá sobre los gritos y las sirenas,  anunció  que la ceremonia tendría lugar en el Hotel Mayflower, recordó Castedo.

La anécdota de Castedo sobre Neruda no cayó en saco roto. Ángel decidió averiguar si la cinta con el recital de poesía aún existía y quien podría tener la copia. La búsqueda no fue fácil. Castedo falleció unas semanas después de su charla dejando a Ángel solo para ubicar la cinta.

Ángel empezó a preguntar a los empleados mayores del Banco si recordaban algo sobre el recital de Neruda, con paciencia empezó a rescatar memorias enterradas, pero sus esfuerzos no tuvieron frutos.

Finalmente, en el 2005, Ángel consiguió la respuesta que buscaba. Mientras hablaba con un jubilado del BID sobre la memoria, la amnesia colectiva de América Latina, y la tendencia de la historia para repetirse a si misma, el tema del recital de Neruda surgió. ¿Cómo podía ser que un evento así aparentemente desapareció de los anales de la historia del BID?

Resulta que este ex empleado del BID tenía la cinta, que tras permanecer olvidada por años en su casa, había vuelto a reparecer cuando se preparaba para vender su casa. Ángel recibio emocionada la cinta que le dio el jubilado.

El 6 de junio del 2006, casi 40 años después de su grabación, el recital fue finalmente escuchado en el BID por una audiencia llena de aficionados de Neruda— desde estudiantes de secundaria hasta aquellos que hace 40 años, cuando el poeta estaba en su cúspide, estaban también en secundaria.

La voz de Neruda resonó en el BID hablando de amor, muerte, amistad, su niñez, la belleza de las Américas y Macchu Picchu. Su voz tocó los corazones y mentes de la gente en un auditorio repleto hasta rebosar, como debía de haber sucedido en 1966.