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Países de América Central y República Dominicana piden ratificación del CAFTA

Los ministros de comercio y trabajo de Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua y República Dominicana, reunidos en la sede del Banco Interamericano de Desarrollo, se comprometieron a tomar medidas para fortalecer el cumplimiento y la aplicación de las normas laborales en sus países.

En una declaración conjunta los ministros también instaron al Congreso estadounidense a ratificar el acuerdo de libre de comercio con sus países, conocido por sus siglas inglesas, CAFTA. El volumen del intercambio comercial entre los siete países participantes asciende a unos 30.000 millones de dólares al año.

“Reconocemos que la dimensión laboral es fundamental para la ratificación del CAFTA”, afirmó el ministro de Comercio de Guatemala, Marcio Cuevas. “Nos comprometemos a tomar ahora las acciones necesarias para reforzar nuestro historial de cumplimiento y aplicación de normas”.

Los ministros señalaron que la ampliación del comercio y el mejoramiento de las normas laborales son objetivos que se refuerzan mutuamente. Por ello, agregaron, la entrada en vigor de las disposiciones laborales incluidas en el CAFTA contribuirían al bienestar en sus países.

No obstante advirtieron: “Cualquier atraso en la aprobación del tratado tendrá un impacto negativo en los intereses de nuestros trabajadores y en nuestro desarrollo económico y social”.

Como resultado de su reunión, los ministros acordaron crear un grupo de trabajo viceministerial que elaborará recomendaciones sobre pasos a seguir por cada país para reforzar el cumplimiento y la aplicación de sus respectivas normas laborales.

El grupo de trabajo, que consultará con organizaciones patronales y de trabajadores y otros grupos interesados de la subregión, también realizará un inventario de los proyectos de cooperación técnica sobre temas laborales que ya están en marcha y determinará cuáles precisan más apoyo de instituciones como el BID, el Banco Mundial y la Organización Internacional del Trabajo.

Durante su reunión en el BID los ministros analizaron las perspectivas para la ratificación del CAFTA en los Estados Unidos, a la luz de las próximas elecciones presidenciales. Contaron con comentarios de legisladores republicanos y demócratas, así como del subrepresentante comercial de los Estados Unidos, Peter Allgeier, y la ex representante comercial Carla Hills.

Asimismo, la directora para América Central, Haití y República Dominicana de la OIT, Gerardina González Marroquín, hizo una presentación sobre un estudio de su institución sobre la adecuación de las normas laborales centroamericanas a los convenios internacionales en la materia y su cumplimiento y aplicación.

Los ministros también ofrecieron una conferencia de prensa a medios internacionales y estadounidenses.