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Dennis Brito estudió ingeniería agropecuaria, pero se considera un agricultor. Desde Aloasí, a 50 kilómetros al sur de Quito, la capital de Ecuador, se le llena la boca de orgullo sobre la ubicación geográfica tan afortunada de su país. “Ecuador es el país de la eterna primavera, con 20 grados todo el año”, dice Brito, quien nunca imaginó que sería precisamente ese clima el que le permitiría, unos años después, crecer como empresario agrícola.

Fue en la universidad, mientras hacía un trabajo para su clase de gestión empresarial, cuando Dennis comenzó a darse cuenta de que ese clima también influía en el enorme potencial exportador de Ecuador.

Uno de esos frutos es la uvilla, más conocida como golden berry en el extranjero: uno de los 36 ‘primos’ o variedades que tiene el tomatillo verde típico de México en Ecuador. A lo largo de los últimos 20 años, a través de su empresa, Golden Sweet Spirit, Dennis se ha encargado de desarrollar la cadena de valor de esa fruta, desde la selección de las semillas hasta la creación de nuevos empaques que garantizaran su seguridad a la hora de exportarla. Sin embargo, abrirse camino con un producto nuevo lleva tiempo, trabajo y muchísima dedicación.

Un día, mientras investigaba en internet sobre potenciales compradores a quienes ofrecerle su uvilla, se topó con una plataforma empresarial que cambió el rumbo de su negocio: ConnectAmericas.

Navegando por la plataforma, Dennis se enteró de LAC Flavors, uno de los encuentros de negocios más importantes del sector de alimentos y bebidas en América Latina y el Caribe, que reúne a cientos de exportadores de la región con compradores de productos alimenticios, provenientes de todo el mundo. A través de su participación en el evento, y de sus postulaciones a los anuncios de compra en línea, Dennis identificó compradores de Estados Unidos y Canadá interesados en su golden berry. “La herramienta funciona bien. Llenas perfiles y poco a poco vas aprendiendo todas las opciones que te ofrece, como encontrar empresas relacionadas a tu sector”, dice.

Desde que se unió a la plataforma, Dennis ha exportado cerca de 200 toneladas de su producto tanto fresco como procesado (deshidratado, enlatado y en mermeladas y salsas) y ha vendido alrededor de medio millón de dólares a Estados Unidos, Canadá, Inglaterra y Polonia gracias a los contactos que generó a través de la plataforma.

 

¿Quieres exportar servicios? Descubre en este link cuáles son las oportunidades que te recomiendan los expertos del BID! https://blogs.iadb.org/integracion-comercio/es/empresas-economia-digital-global/

Posted by ConnectAmericas on Thursday, May 23, 2019

 

¿Qué es ConnectAmericas?


ConnectAmericas es la primera red social empresarial de las Américas. Es una plataforma en línea y gratuita, diseñada para ayudar a las pequeñas y medianas empresas (pymes) a realizar más y mejores transacciones internacionales de comercio e inversión. Fue creada por el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) en marzo de 2014 y actualmente cuenta con cerca de 300.000 empresarios y 54.000 empresas registradas, cerca del 26% lideradas por mujeres. Más de 4.5 millones de usuarios únicos de 209 países y territorios han accedido a su contenido.

La plataforma permite a los usuarios publicar o postularse para anuncios de compra de empresas y entidades gubernamentales; encontrar clientes, proveedores o socios por sector, país o estado de verificación; conocer servicios de apoyo empresarial disponibles en sus países; registrarse para eventos de negocios en sus países y en el resto del mundo; aplicar para recibir financiamiento de bancos en sus países; y fortalecer sus habilidades a través de cursos en línea gratuitos, webinars, artículos y videos.

“Es realmente alentador ver el impacto que está teniendo ConnectAmericas en las empresas exportadoras de la región. Aumentar, diversificar y sofisticar la oferta exportable de nuestros países es muy importante para fomentar su competitividad en estos tiempos de transformación digital de la economía y el comercio mundial”, dijo Fabrizio Opertti, gerente del Sector de Integración y Comercio del BID.

 

Tutorial: ¿cómo funciona la plataforma?

 
De exportadores a compradores internacionales

Lizeth y su esposo Jaime llevaban años exportando diversos productos de Colombia para el mundo. Con mucho trabajo habían logrado consolidar a Tropic Kit como exportadora de limones y bananos, hasta que el problema no era encontrar quien les comprara, sino quien les vendiera—necesitaban una cadena de proveedores estable.

“Teníamos una base de clientes que nos pedía constantemente, y nosotros les estábamos fallando en el suministro,”dice Lizeth. Justo en ese periodo fueron invitados a LAC Flavors como exportadores y, sin dudarlo, Lizeth se acercó al BID con una solicitud inusual: asistir al evento, pero no solo como exportadora, sino como compradora, convirtiéndose en la primera empresa de ConnectAmericas que participaba en ambos lados de una ronda de negocios.

Fue así que Tropic Kit comenzó a comprar productos de Perú, Costa Rica, República Dominicana y México, y a venderlos a compradores alrededor del mundo. El cambio de exportador a comprador implicó un cambio de paradigma, y una expansión de su misión. “Nacimos con una misión: convertirnos en el departamento de comercio exterior de los pequeños agricultores en Colombia, y ahora de los agricultores de Latinoamérica, necesitan apoyo”, cuenta.

 

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En 2013, Jaime también participó en Japan-LAC —uno de los tres foros asiáticos que BID organiza junto a China, Corea y el país nipón— para explorar oportunidades de negocio e inversión con Asia. “El viaje a Japón fue un abrir de ojos total”, dice Jaime. “Necesitábamos encontrarnos con el mundo globalizado”.

Con este punto coincide Aldemar Noguera, un venezolano que exporta productos farmacéuticos como suplementos y vitaminas desde Panamá.

Gracias a ConnectAmericas, el mundo se le “ha hecho más chiquito”. Las ventas de su empresa, Global Service International, incrementaron en un 36,3% tan solo en el último año, y ha encontrado socios y compradores en 11 países de América Latina. “Está muy bien hecho, acorde a lo que las pymes necesitamos. Es difícil hacerlo de otra manera, y el crecimiento ha sido evidente”, cuenta Noguera.

Con su planta de producción basada en Florida, Estados Unidos, Aldemar tiene acceso a las listas de compradores de la sección comercial de la Embajada de Estados Unidos en diversos países. Sin embargo, Adelmar argumenta que es muchísimo más fácil contactar a clientes potenciales por ConnectAmericas que por su cuenta. “Es impresionante lo rápido que responden y la importancia que le dan”, dice.

“Hay que acostumbrarse a ser un ciudadano global”, asegura Dennis, el exportador ecuatoriano de uvilla desde su centro de operaciones Shungourko, palabra en quechua que significa “el corazón de la montaña” en español. Hace 20 años, la uvilla era uno de tantos frutos que se daban en el patio de su abuela, pero en Ecuador no había costumbre de su consumo. Hoy, los alemanes mueren por ella.

“Uno debe tener una convicción bien firme de dónde está la luz al final del túnel”, dice Dennis.

 

Si eres exportador o comprador de alimentos y bebidas no puedes faltar a LAC Flavors 2019, que se llevará a cabo en Cali, Colombia, los próximos 4 y 5 de septiembre. Regístrate gratis aquí.

 

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