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Universitarios Sobresalientes Enseñan en Escuelas Vulnerables

Un Camino Atlernativo a la Docencia

por Ana Santiago, Mariana Alfonso and Tomás Recart

Latinoamérica es una de las regiones más desiguales del mundo, y estas desigualdades también se ven reflejadas en la educación. El Segundo Estudio Regional Comparativo y Explicativo de Latinoamérica (SERCE) indica que, en promedio, el 61% y el 72% de los estudiantes de tercer grado del quintil más bajo de ingreso, no logran realizar tareas correspondientes a los menores niveles de desempeño en lenguaje y matemática respectivamente. En comparación, 14% y 25% de los estudiantes del quintil más alto se encuentran en esta situación.

Por lo tanto, el reto de calidad y equidad de la educación en Latinoamérica requiere de una masa crítica de maestros eficientes en las escuelas más vulnerables. La única forma de atraer a los mejores estudiantes a ser educadores y entrenarlos adecuadamente en práctica y contenido, es repensar la profesión a nivel sistémico y preguntarse qué cambios debieran suceder para lograr dicho objetivo. Bajo esa óptica, nos encontramos con el problema de que son muchas las soluciones necesarias, a nivel de política pública, recursos, capacidad en escuelas e incluso la valorización cultural que hay sobre la profesión docente. En resumen, no hay una “bala de plata” que permita revertir el problema, y la dificultad de implementar todas estas soluciones asoman como el mayor escoyo.

El BID, a través de su agenda de investigación recoge avances, hallazgos y recomendaciones de política para contribuir a mejorar la calidad y efectividad de la fuerza docente de la región. Así también diseña, identifica y apoya intervenciones innovadoras en alianzas público-privadas para informar las políticas públicas.

Teach for America: un modelo para atraer profesionales a las escuelas vulnerables

Un ejemplo de estas intervenciones innovadoras es la experiencia exitosa de Teach for America, una organización creada hace aproximadamente 20 años en Estados Unidos con la misión de introducir capital humano de excelencia para resolver el problema sistémico de las inequidades en la educación pública.

Teach for America apuesta a la creación de un movimiento que permita atraer a graduados universitarios sobresalientes a enseñar, por dos años, en escuelas urbanas y rurales que atienden a alumnos provenientes de familias de bajos ingresos. El primer objetivo es impactar significativamente en el aprendizaje y las aspiraciones de los niños, para luego generar una masa crítica de profesionales que conozcan en profundidad el problema de la educación, y sean agentes que permitan implementar soluciones desde su respectiva profesión y área de influencia.

En Estados Unidos, el modelo ha demostrado tener gran impacto. A nivel de sala de clases, Teach For America es la organización que más profesores provee a colegios en contextos vulnerables. Unas 17.000 personas han participado en Teach For America como docentes, afectando las vidas de 3 millones de estudiantes. En el año 2009, Teach for America ha ubicado a 7.500 profesionales en 2.500 escuelas, beneficiando a 450.000 estudiantes.1 Distintos estudios externos han encontrado que los profesionales de esta iniciativa son más efectivos que los docentes tradicionales, particularmente en matemáticas y ciencias. El impacto de Teach for America es inclusive superior al impacto de adquirir más años de experiencia.

Por último, en el largo plazo el 67% de los profesionales sigue enseñando al menos un año más o se especializa en educación. El resto se convierte en emprendedores de iniciativas educacionales como Knowledge is Power Program (KIPP) Schools, New Schools for New Orleans, New Leaders for New Schools, entre otros; o se dedican a dirigir colegios, llegan a ejercer cargos públicos y hasta se transforman en empresarios que mantienen un compromiso con la educación y participan en la administración de las escuelas o realizan donaciones de recursos.
 

Enseña Chile: apostando por el desarrollo del capital humano chileno

El BID apoya la apuesta innovadora de un grupo de emprendedores sociales que fundó en junio de 2008 Enseña Chile1 con el fin de adaptar el modelo de Teach for America a la realidad chilena. Con el apoyo del sector público y privado, a finales de ese año, se reclutó a los primeros profesionales que hoy enseñan en aulas. El piloto, compuesto por 29 profesionales, asignados a 15 colegios (8 municipales y 7 particulares subvencionados ubicados en las región Metropolitana y Araucanía) ha capturado la atención del sector educativo de Chile y otros países.

El BID está acompañando a Enseña Chile en el proceso de adaptación del modelo al contexto local, y a partir de una evaluación cuantitativa y cualitativa de su impacto. La evaluación medirá el impacto en: aprendizaje de los alumnos usando medidas de valor agregado, habilidades interpersonales, conducta de los estudiantes (motivación, expectativas, asistencia, etc.), organización escolar y conducta de los otros profesores de los colegios participantes.

Iniciativa regional

Basado en la experiencia positiva del caso chileno, surge el interés de otros países de la región en adaptar el modelo. Así, en junio de 2009 comenzó, con apoyo del BID, actividades Enseña Perú. Casi 800 candidatos completaron la postulación; 200 de ellos fueron convocados a entrevistas. El objetivo de Enseña Perú es seleccionar a 50 jóvenes líderes, para participar del instituto de verano y sumarse a los salones de clases de escuelas de bajos recursos. Otros países en proceso son Argentina (Enseñá por Argentina) y Brasil.

El objetivo del BID es continuar promoviendo alianzas estratégicas con este tipo de iniciativas que aportan soluciones innovadoras, que pueden ser analizadas técnicamente, y adaptadas para informar decisiones de política pública sobre formas de contribuir al mejoramiento de la calidad de la educación de la Región. Así también, el BID recoge el interés, ideas y esfuerzo de la sociedad civil y el sector privado interesados en aportar a la mejora de la educación pública.

Para más información sobre Teach for America, visite http://www.teachforamerica.org/
La efectividad de los maestros en estos estudios es medida utilizando los resultados de sus estudiantes en exámenes estandarizados. Ver: Xu, Zeyu, Jane Hannaway y Colin Taylor (2009). Making a Difference? The Effects of Teach for America in Hihg School. Working Paper 17, CALDER Center, The Urban Institute. Decker, Paul, Daniel Mayer y Steven Glazerman (2004). The Effects of Teach for America on Students: Findings from a National Evaluation. Mathematica Policy Research. Kane, Thomas, Jonah Rockoff y Douglas Staiger (2006). What Does Certification Tell Us About Teacher Effectiveness? Evidence from New York City. Working Paper 12155, National Bureau of Economic Research.
http://www.ensenachile.cl/

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