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Desarollo infantil temprano

Soluciones innovadoras para obtener resultados de calidad

La República de Trinidad y Tobago apunta a mejorar la educación temprana

por Ryan Burgess

Los programas de Desarrollo Infantil Temprano tienen el potencial de mejorar los logros académicos, detener la transmisión intergeneracional de la pobreza y ahorrarles millones de dólares a los sistemas educativos a medida que aumentan las tasas de graduación y disminuyen los casos de repetición y de necesidades especiales. En la región del Caribe se están realizando esfuerzos regionales, a través de la Comunidad del Caribe (CARICOM) y con el apoyo del BID, para crear, aplicar y regular normas y políticas relativas al desarrollo infantil temprano.

El GRTT está aprovechando estos esfuerzos y ha situado al DIT en un lugar de prioridad a través de la Visión 2020 del gobierno y del Plan Estratégico del Ministerio de Educación, que hacen hincapié en la necesidad de brindar una educación de alta calidad accesible para todos los niños. A este respecto, el Gobierno recibió la aprobación y llevó a cabo un programa de educación primaria y de DIT, realizado en varias etapas, financiado a través del Banco. La primera etapa del Programa de Apoyo al Sistema de Educación Funcional, de US$ 48,75 millones de dólares, permitirá favorecer la equidad y mejorar la calidad de la atención y educación infantil temprana y de la educación primaria4. A través del Programa, el BID ha asumido el compromiso de brindar apoyo financiero y técnico a largo plazo para el DIT en el país.

El Programa está diseñado para responder a los desafíos del GRTT que incluyen el cumplimiento del mandato de CARICOM y de los objetivos de la Visión 2020 de brindar servicios de DIT de calidad. En base a una evaluación reciente (2007) de la totalidad de los centros de DIT, se determinó que aproximadamente el 65% de los mismos presentaba carencias estructurales y que menos del 5% cumplía con las nuevas normas relativas al espacio, la distribución, la formación docente y la proporción de maestros con respecto a los niños. En relación con los maestros de DIT, sólo cerca del 30% cuenta con un título de Licenciatura en Educación, tal como lo exigen las nuevas normas. En sus esfuerzos por mejorar la calidad y la eficacia de la prestación de servicios de DIT y por mejorar el nivel de los centros para que se adapten a las nuevas normas, el GRTT lanzó varias iniciativas, incluida la construcción y/o la modernización de centros de DIT en áreas marginales, centrando la atención en los niños pobres (en los cuales, según las investigaciones, los programas de DIT de calidad tienen un mayor impacto); un mayor desarrollo de los maestros y la participación de los diferentes actores.

Para elaborar el Programa se tomaron en cuenta las mejores prácticas a nivel internacional. Un equipo de consultores internacionales analizó la estrategia de DIT en el país, las guías de los programas de estudio, las disposiciones sobre formación docente y las actividades que se han realizado hasta la fecha para extender los servicios de calidad; personal seleccionado del Ministerio de Educación participó en visitas de estudio para proporcionar información sobre la agenda de DIT; y modelos tales como Montessori, Regio Emilia y SERVOL (que está activo en Trinidad y Tobago), permitieron planificar el camino a seguir. Todos los modelos y la guía del programa de estudio de Trinidad y Tobago, tienen el objetivo de promover el desarrollo social, físico, intelectual y creativo de los niños.

Enfoques innovadores sobre el DIT en Trinidad y Tobago

El Programa contiene soluciones innovadoras, entre las que se incluyen conceder particular importancia a la evaluación, que cuenta con un estudio longitudinal; y promover las asociaciones estratégicas.

En el DIT la calidad se evalúa generalmente mediante procesos o resultados. El proceso de evaluación examinará ambos elementos. Los procesos se refieren al estudio de cómo un conjunto variado de insumos en el nivel central (por ejemplo, maestros, pedagogía, estructuras directivas internas,…), se encauzan para producir una serie de resultados.

La hipótesis predominante es que cada modelo exige una combinación diferente de insumos, que debería conducir a una variación de los resultados (tal como se evalúa a partir de los mismos). Asimismo, el proyecto incluye un estudio longitudinal para determinar el impacto del programa de DIT en los niños durante los 10 años de su aplicación. El estudio formará parte de una serie de estudios realizados en la región del Caribe para ampliar la base de conocimientos sobre los efectos más duraderos del DIT y su impacto sobre el aprendizaje posterior. También permitirá que el Ministerio ajuste el modelo y las políticas de DIT en la medida en que sea necesario, en base a los resultados del estudio en curso.

La formación de asociaciones público-privadas constituirá un elemento clave para determinar la capacidad del GRTT de brindar servicios de DIT de calidad. Estas asociaciones para proporcionar servicios de DIT incluyen modelos basados en la comunidad, tales como la gestión a través de un consejo escolar local, la gestión conjunta entre el gobierno y una organización comunitaria o la gestión a través de un proveedor privado u organizaciones religiosas. Dichas asociaciones se formarán en base a las necesidades y los requisitos de cada comunidad. Asimismo, el Ministerio de Educación establecerá relaciones/asociaciones con los principales actores, tales como las Universidades (a saber, la Universidad de las Antillas y la Universidad de Trinidad y Tobago), las organizaciones y consejos nacionales (tales como la Asociación Nacional de Padres y Maestros (National Parent Teacher Association) y la Liga de Protección a la Infancia (Child Welfare League)) y las organizaciones de la sociedad civil (tales como SERVOL) y el sector privado, con el fin de aprovechar los conocimientos y las competencias existentes en DIT y para facilitar el intercambio de información y experiencias, y la identificación y solución de problemas en materia de DIT. Considerando la fuerte presencia del sector privado en la provisión de DIT a lo largo de la historia y el apoyo del gobierno a las escuelas confesionales, el Ministerio de Educación planea mejorar la calidad del DIT para todos los niños a través de estas asociaciones, así como favorecer la equidad y mejorar el acceso mediante la construcción de nuevos centros en las áreas que requieran asistencia y el mejoramiento de la formación de los maestros.

La fortaleza del Programa en Trinidad y Tobago proviene de estos componentes innovadores, y ha sido asumido como propio desde los más altos niveles del Ministerio, hasta el nivel de las escuelas. Para fines del 2020, el Ministerio de Educación espera lograr acceso universal en programas de DIT de calidad en el grupo de 3 a 4 años, 15 asociaciones formalizadas en un plazo de tres años y un mejoramiento comprobado de las de las capacidades de lectoescritura, así como de las competencias de aritmética entre los alumnos.

Ver La necesidad de indicadores regionales, un artículo sobre el desarrollo infantil temprano publicado en la edición anterior del boletín de la División de Educación del BID, agosto de 2009.

Cooperación Técnica del BID Strengthening Early Childhood Development(Fortalecimiento del desarrollo infantil temprano), ATN/SF-7526-RS (aprobado en el año 2001).
Se desarrollaron directrices para el DIT con el fin de: (i) unificar y normalizar los servicios de DIT en la región; (ii) crear parámetros y mecanismos de protección a nivel nacional; (iii) y proporcionar una serie de principios y una metodología en común para que sean utilizados por los países miembros para desarrollar políticas, normas y reglamentación sobre el desarrollo infantil temprano. Por más información, visite http://www.caricom.org/.

En Trinidad, el gobierno utiliza la expresión centros de atención y educación infantil temprana en lugar de la expresión desarrollo infantil temprano. Por más información sobre el Programa de Apoyo al Sistema de Educación Funcional visite: http://www.iadb.org/es/proyectos/project-information-page,1303.html?id=TT-T1004

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