Comunicados de prensa

07-feb-2011

Presidente del BID reafirma alianza con Barbados

Firman dos préstamos para proyectos de energía sostenible y cambio climático

BRIDGETOWN - Durante su visita oficial a Barbados, el presidente del Banco Interamericano de Desarrollo, Luis Alberto Moreno, firmó hoy dos acuerdos de préstamos por un total de US$40 millones para apoyar iniciativas que producirán importantes beneficios económicos a la isla caribeña a través de la energía sostenible y una gestión más eficaz de las zonas costeras. 

"El BID está firmemente comprometido en establecer una sólida alianza con Barbados", dijo Moreno tras firmar los acuerdos con el primer ministro Freundel Stuart. "Esta visita es una oportunidad para que el BID reafirme su apoyo a Barbados y para analizar cómo podemos seguir respondiendo con eficacia a las necesidades de desarrollo del país". 

Consciente de los costos en divisas, el Gobierno de Barbados tiene el objetivo de reducir por lo menos en un 30 por ciento la fuerte dependencia de la isla de la importación de combustibles fósiles durante los próximos 10 a 15 años. La estrategia integral consiste en animar a los consumidores a ser más eficientes en su uso de energía y, al mismo tiempo, promover las fuentes alternativas de energía. 

Un primer préstamo de US$10 millones, firmado hoy, se destinará al establecimiento de un Fondo de Energía Inteligente para ayudar a los consumidores —tanto en los hogares como en las empresas—, con la adquisición e instalación de tecnologías de energía renovable —como paneles solares de generación eléctrica y que estarán conectados a la red de suministro eléctrico—, al igual que unidades de aire acondicionado y sistemas de iluminación más eficientes. A su vez, el Fondo también desarrollará instrumentos financieros y proveerá asistencia técnica para eliminar las principales barreras en relación con la inversión vinculada a estas tecnologías. 

El año pasado, se otorgó un préstamo de US$45 millones para apoyar el proceso integral de establecimiento de un Marco de Energía Sostenible, incluyendo la preparación de políticas y una legislación capaces de promover las energías renovables y la eficiencia energética en todos los sectores de la economía. También se aprobaron donaciones por US$3 millones, incluyendo US$1 millón para proyectos piloto. 

Según cálculos del BID, se espera que el ahorro generado por el Fondo inteligente y otras iniciativas formuladas bajo el marco de la Energía Sostenible de Barbados llegue al menos US$283 millones en los próximos 10 a 15 años, y que permita, al mismo tiempo, durante el mismo período, una reducción de las emisiones de CO2 por más de 4,5 millones de toneladas. Esta será una de las mayores reducciones en el consumo de combustibles fósiles que se haya logrado jamás en América Latina y el Caribe. En 2009, Barbados gastó US$252 millones en importación de petróleo, una suma equivalente al 7 por ciento del producto interno bruto, una cifra semejante a la cantidad que se invierte anualmente en educación. 

El segundo préstamo, de US$30 millones, estará destinado al apoyo de un programa de evaluación y gestión de riesgos costeros que ayudará a mejorar la generación y la gestión de los datos de riesgo costero, así como a la construcción de infraestructura adicional para controlar la erosión del litoral, mejorar la capacidad de resistencia de Barbados en relación con el cambio climático y otros riesgos, y también para mejorar el acceso público a las playas. 

"La zona costera es uno de los principales activos económicos de Barbados, ya que apoya a la crucial industria turística del país. Sin embargo, el riesgo de peligros costeros es muy alto y el cambio climático puede aumentar aún más esos riesgos", dijo Moreno. "Tras muchos años de cooperación con el gobierno de Barbados, hemos sido capacesde generar resultados importantes, como el malecón de madera, que ha permitido no solo mejorar el acceso del público a las playas, sino también ha logrado estabilizar e impulsar negocios a lo largo de la costa". 

Ambos préstamos se otorgan a un plazo de 25 años, con un período de gracia de 5 años a partir de la firma, y poseen una tasa de interés variable basada en Libor (actualmente de 1,14%). 

La actual Estrategia de País del BID con Barbados establece cuatro áreas prioritarias de financiamiento entre 2009 y 2013, incluyendo la energía sostenible, el manejo de zonas costeras y adaptación al cambio climático, así como agua y educación. Los préstamos firmados hoy apoyan la estrategia, los proyectos para mejorar la gestión y distribución del agua con la Autoridad de Agua de Barbados, y otros que se proponen mejorar la formación técnica y profesional y la educación en la isla. 

La cartera actual del BID en Barbados incluye 11 préstamos por un total de US$ 180 millones y 15 donaciones de cooperación técnica por un total de US$7,1 millones. El financiamiento del BID también está apoyando la realización de proyectos en materia de vivienda, la competitividad empresarial, la modernización del sector público y la sanidad agropecuaria.

Más Información

Anneke Jessen
Representante del BID en Barbados
IDBBarbados@iadb.org

Cassandra Rogers
Especialista de Manejo de Riesgos del BID
cassandrar@iadb.org

Christiaan Gischler
Especialista en Energía del BID
christiaang@iadb.org

Christina MacCulloch
Especialista Senior de Comunicación del BID
christinam@iadb.org

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