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22-feb-2005

Mapas informativos para alivio de desastres naturales

Los mapas de alta tecnología hacen una gran diferencia en ahorrar tiempo y salvar vidas a la luz de desastres naturales u otras emergencias.

En el pasado, las evaluaciones después de un impacto catastrófico eran difíciles de hacerse y muchas veces inexactas. Hoy en día, los efectos de desastres naturales son capturados con detalles increíbles, así que un toque sobre un mapa en una pantalla ofrece mucha de la información que necesitan los grupos de rescate y ayuda. El mapeo de alta tecnología usando imagen satelital y radares, entre otras cosas, hicieron una gran diferencia en el costo de organizar el esfuerzo humano durante el reciente tsunami en el Océano Índico.

Según el experto Nick Veck, director de Infoterra (un proveedor europeo de imagen satelital), estos mapas destacan los detalles más relevantes para ciertas tareas de rescate. Por ejemplo, en el reciente tsunami fue invaluable el tiempo que un piloto ahorró en rescatar víctimas gracias a un mapa que señalizaba todos los caminos bloqueados, preparado por la Agencia Espacial Europea con la ayuda de radares, indicó Veck.

En una presentación reciente en la sede del BID, Veck subrayó que la disponibilidad de información geográfica ayuda a reducir el riesgo, según los datos presentados por una organización sin fines de lucro llamada Respond.

Respond fue fundada por agencias espaciales europeas y organizaciones internacionales trabajando en la ayuda para mejorar el acceso a mapas, imagen satelital e información geográfica. La organización trabaja en todas las etapas de crisis en donde la información geográfica es útil y usada para mejorar el despliegue de la ayuda multinacional, colaborando con la capacitación y asistencia de los voluntarios, y los pronósticos y servicios de alerta. Los usuarios principales son los gobiernos, pero principalmente las organizaciones internacionales como la Estrategia Internacional para la Reducción de Desastre de las Naciones Unidas y la Cruz Roja.

La información geográfica que provee Respond incluye todo tipo de mapas, imágenes, trabajos de investigación, maquetas e información específica sobre una crisis, como por ejemplo mapas sobre daños, información de refugiados o mapas para ayudar a detectar la immunización y la pulverización del mosquito.

Los datos sobre un mapa son particularmente útiles en evaluaciones de impacto ambiental para la reconstrucción de la región zacudida por el tsunami, indicó Veck. Tales datos incluyen los números de muertos, sobrevivientes, enfermos, daños y pérdidas materiales, así como también centros y colegios atendiendo a las víctimas o refugiados.

Estos mapas no son solamente útiles en desastres naturales sino también en crisis humanas, como en Al fashir, Sudán, donde millones de personas han sido forzadas a dejar sus hogares. En este caso en particular, los mapas sobre cuadrícula son útiles para indicar las áreas geográficas en donde se esparcen ciertas enfermedades.

En un esfuerzo por facilitar mapas de evaluación rápida en crisis de gran magnitud, Response tiene un sitio web con mapas gratuitos con datos sobre el tsunami en el Océano Índico, la crisis en Darfur y otras crisis recientes.

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