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08-nov-2004

Excavaciones en Copán confirman las leyendas mayas

Hasta ahora, no había razones para creer que las tradiciones orales sobre el mítico fundador de Copán fueran verdad histórica. Pero un proyecto arqueológico ha develado el misterio

Entre las ruinas mayas de Copán, en el oeste de Honduras, hay un altar de piedra esculpida que representa a los 16 gobernantes del mundo maya. Su fundador mitológico, Yax Kuk Mo, está esculpido pasándole el cetro del poder al último gobernante, Yax Pasah, quien hizo construir el altar en el siglo VI, unos 200 años después de que el fundador de la dinastía, de acuerdo con la leyenda, llegara a Copán desde otra ciudad de Mesoamérica.

Hasta ahora los arqueólogos no tenían razones para creer que la historia de Yax Kuk Mo no fuera sólo una leyenda. Pero un proyecto de excavación de 14 años recientemente completado condujo a descubrimientos que confirman la historia ancestral. Un equipo multinacional de arqueólogos, liderado por Robert J. Sharer, cuidadosamente excavó un túnel bajo del complejo real en el núcleo del lugar. Ahí encontraron jeroglíficos esculpidos, templos reales y tumbas que se remontan al periodo en el cual se dice que Yax Kuk Mo gobernó.

Una escalera con jeroglíficos en el lugar confirma la identidad del primer rey. Asimismo, se descubrió una señal de piedra, “la señal de Motmot”, la cual muestra al rey fundador y a su hijo, reconocido como el primer retrato del primer gobernador hecho durante su vida.

Excavaciones adicionales dejaron a los arqueólogos con el descubrimiento más espectacular: dos tumbas superpuestas, la primera con los restos de una anciana y la segunda con los restros de un hombre aun más viejo. Ambas están rodeadas por numerosas ofrendas de jade y cerámica. Los restos del hombre incluyen un pendiente de concha proveniente de Tikal con un inscripción que se refiere a Yax Kuk Mo.

El análisis de sus restos comprueba además que el anciano no era originalmente de Copán, sino de Tikal, confirmando lo que dice la leyenda. La mujer, cuyos huesos muestran que sí era de Copán, era sin duda la reina de Yax Kuk Mo y fue honrada por el segundo gobernante de Copán como su madre. Los investigadores concluyeron entonces que habían encontrado la tumba del mitológico rey.

Los turistas pueden hacer una visita por ciertas partes del túnel en el lugar. En el nuevo Museo de Escultura, en el pueblo vecino de Copán Ruinas, se pueden ver las esculturas y una réplica de un templo clásico primitivo encontrado por los excavadores. Una construcción de dos pisos y una terraza pintada con los colores originales se eleva coo pieza central del museo.

Mejoras en la infraestructura han resultado en más turismo internacional y nuevos empleos. La investigación de las ruinas aún continúa y atrae investigadores de todas partes del mundo, incluyendo muchos estudiantes. Dos estudiantes de Copán estudian ahora arqueología en Estados Unidos, con planes de regresar a Honduras para unirse a las investigaciones.

El BID apoya el desarrollo turístico tanto en Honduras como en Belice, Guatemala, El Salvador y el sur de México a través de “Mundo Maya”, un programa turístico de desarrollo sostenible. El propósito del programa es preservar y mostrar el legado maya en una región de 500.000 kilómetros cuadrados, donde viven unos cinco millones de descendientes mayas.

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